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孩子輕碰就暴怒:原來是「觸覺防禦」!從小就敏感?「感覺統合治療」有助改善

孩子輕碰就暴怒:原來是「觸覺防禦」!從小就敏感?「感覺統合治療」有助改善

無法忍受衣服標籤接觸皮膚時的刺痛感?排隊時總很介意別人不經意碰到自己的身體而惱怒?就連光著腳丫走在沙子上這種看似稀鬆平常的小事,你的孩子卻完全無法忍耐? 明明只是不小心輕輕碰到、甚至看似善意親暱的肢體接觸,當你的孩子也出現上述這些反應,甚至因此動不動就讓他\她暴跳如雷外,對生活中的正常觸碰更是異常敏感而反應激烈,究竟爸媽應該怎麼辦才好?

其實原來是孩子們對於感官知覺中的觸覺感知過度敏感,而產生了早期療育領域中經常探討的「觸覺防禦」情形,此族群也被稱為「觸覺敏感」。然而,什麼是「觸覺防禦」,當孩子發生觸覺防禦的行為時,爸媽們該如何協助?觸覺防禦又是否能治癒呢?

「觸覺敏感」導致防禦行為:輕忽恐將影響生活

由於觸覺系統是人體最先發展的感覺系統,隨著成長過程而不斷接收來自外界的碰觸、按壓、冷熱、疼痛,甚至於皮膚上毛髮拂動等各種刺激,成為探索外界環境時極關鍵的媒介之一。人們透過溫度變化、碰觸的力道輕重將直接或間接影響情緒外,伴隨而來的反射行為而引發出動作和認知能力,可說是幫助孩子與外界環境互動的重要過程。(推薦閱讀:研究:童年親子關係好,長大後較幸福,較不易罹患慢性病

但若發生嚴重的觸覺敏感或失調,就會造成個體對觸覺刺激產生防禦的激烈行為與表現,即是所謂的「觸覺防禦」。而常見的觸覺防禦症狀又可分為以下6種最為普遍:

6大常見「觸覺防禦」症狀

  1. 對特定材質之衣物反應激烈
  2. 抗拒洗澡、梳頭、修剪頭髮或指甲
  3. 無預警被碰觸常過度反應
  4. 排斥接觸特殊質地如赤腳走過沙地、碰觸顏料或黏膠
  5. 即使被輕碰卻感覺被拍打而產生過激反應、拒絕社交
  6. 對溫度變化高度敏感且反應於行為上

Ayres博士於1976年提出感覺統合理論(Ayres Sensory Integration®)中指出,「感覺統合」是一種大腦具備的功能,當孩童們主動攝取、調節、組織各種感官刺激時,感覺統合就負責促使人體表現出各種合宜的行為表現。對於觸覺敏感的孩子來說,由於他們對皮膚接受到的感官刺激反應的閾值(threshold)、亦稱為臨界值(當對象發生某種變化所需的某種條件值)過低時,只要有些許風吹草動,便會觸覺敏感者的大腦警鈴大作。

觸覺感知閾值低的孩子會產生異於同儕的反應模式;像是被動反應模式的孩子,對於正常強度刺激會產生不舒服感覺,也稱為「觸覺敏感」。而當反應強烈導致出現主動躲避行為者,職能治療專業將之稱為「觸覺防禦」。

6成以上過動症患者 可能具「觸覺防禦」症狀

此外,根據以色列的研究指出,患有注意力不足過動症的男孩有2/3的機率同時具有觸覺防禦的現象與症狀,因此對於原本就需及時療育的孩子,建議父母們應有警覺意識,當孩子出現強烈的情緒行為與反應時,是否部分由觸覺防禦所造成?而更進一步透過醫師診斷後,通常會安排具「觸覺防禦」者接受「感覺統合治療」。

在台灣,具備專業的感覺統合訓練、同時亦是唯一法律限定可進行「感覺統合治療」的專業醫事人員為「職能治療師」。但目前在網路資訊、或部分教育單位對於感覺統合仍多有誤解,卻宣稱可提供感覺統合治療與其介入的好處,但其判定上仍有賴專業職能治療師協助,建議民眾應審慎理解、避免被誤導外,若不確定家中的孩子是否具有「觸覺防禦」的問題而需進一步安排「感覺統合治療」,不妨尋求合格並具認證的職能治療師,個別進行專業之臨床評估。

一分鐘認識「觸覺防禦」

觸覺感知閾值低的孩子會產生異於同儕的反應模式;部分孩子對於正常強度刺激會產生不舒服感覺,也稱為「觸覺敏感」。
當反應強烈導致出現主動躲避行為者,職能治療專業將之稱為「觸覺防禦」。
對於觸覺敏感的孩子來說,當皮膚接受到的感官刺激反應的臨界值threshold(當對象發生某種變化所需的某種條件值)過低時,只要有些許風吹草動,便會使觸覺敏感者的大腦警鈴大作。

感覺統合治療:約6週可減輕「觸覺防禦」行為

許多孩子由於觸覺防禦的行為與症狀,經常遭遇平日之社交人際與適應外界的困擾。觸覺防禦者常被抱怨,對別人無心的舉措反應劇烈,甚至以暴跳如雷的情緒反應使周遭的親友或民眾受到驚嚇。

然而,具「觸覺防禦」症狀的孩子們,其實是因大腦感覺調節失常而屢遭誤會,甚至受到父母的誤解,誤以為是孩子為了尋求關愛而故意乖張,卻反造成孩子已感覺極度不舒服、仍需被貼上脾氣古怪的標籤,何其無辜!

根據2015年的小樣本研究中,具有觸覺防禦的10名男孩與8名女孩受試者中,當經過6週的感覺統合治療後,透過前後的評測發現,其觸覺防禦的反應呈現下降,不僅對於無害的觸覺刺激接受度提高,受試者更因此得以進一步接受其他介入治療。

治療觸覺防禦

感覺統合治療對觸覺防禦之3大改善效果:

  1. 提供孩子們感官刺激:可幫助中樞神經系統整合
  2. 幫助孩子抑制與調節感覺訊息:可協助觸發適切的反應行為
  3. 提升孩子的活動量:進而減低孩子依賴與拒絕社交的傾象

由於觸覺是透過人體最大的器官皮膚來感知,傳遞觸覺的前側系統並會將訊息傳遞到主管情緒的邊緣系統中。因此我們能觀察到孩子在自我安撫時多以吸吮手指、或成人透過搓揉雙手、摸肩頸等方式表現,以調節舒緩情緒。也證實觸覺與發展、情緒表現皆有關鍵的作用。

觸覺防禦可改善、及早發現及早治療

在知名的哈洛的恆河猴實驗中,相較於能供給奶水的鐵絲猴媽媽,即便是對照組的布偶猴媽媽無法提供食物、滿足幼猴飢餓的生理需求,小猴子尋求的仍是有溫暖絨毛觸感的布偶猴慰藉。而於2022最新發表於Science期刊研究中,更提出能解釋觸覺引發正向情緒的神經肽傳導機制。

綜合觸覺相關之研究結果與臨床經驗顯示,若於日常生活中,觀察到孩子對於觸覺此基本而重要的感覺刺激調適不良,恐將對其未來生活適應造成廣泛影響,因此當孩子反應出被輕觸就暴怒、對特定材質之環境或衣物有激烈行為時,建議父母應自更多生活細節中觀察,並儘速安排就近醫療院所之復健科進行諮詢與診察。

(影像授權:達志影像)

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參考資料
  1. 美國職能治療師協會:https://www.aota.org/-/media/Corporate/Files/Practice/Children/Resources/FAQs/SI%20Fact%20Sheet%202.pdf Accessed July 11 2022
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  3. Harlow, H. F. (1958). The nature of love. American psychologist13(12). Accessed July 11 2022
  4. Parush, S., Sohmer, H., Steinberg, A., & Kaitz, M. (2007). Somatosensory function in boys with ADHD and tactile defensiveness. Physiology & behavior90(4), 553–558. https://doi.org/10.1016/j.physbeh.2006.11.004 Accessed July 11 2022
  5. Nimbalkar, E. (2015). Effect of sensory integration on tactile defensiveness. Indian Journal of Physiotherapy and Occupational Therapy-an International Journal9, 117-121. Accessed July 11 2022
  6. 特殊兒童觸覺防禦之問題與處理策略 (全國特殊教育資訊網) https://special.moe.gov.tw/periodicalInfo.php?guid=48109F16-F417-4ED4-880D-5E96F4E2FBBD&paid=1005&_g=59AD1B00-FD5F-42FF-BF27-F886501633D3&_p=38&token=a6b3598d888b92ae411943878f969ebc Accessed July 11 2022
  7. Harlow’s Classic Studies Revealed the Importance of Maternal Contact https://www.psychologicalscience.org/publications/observer/obsonline/harlows-classic-studies-revealed-the-importance-of-maternal-contact.html Accessed July 11 2022
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文:林昰樺職能治療師, 最後更新於4 週前