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焦慮是小孩成長必經~教他面對不逃避

焦慮是小孩成長必經~教他面對不逃避

跟成年人一樣,小孩有時候也會對事情感到厭煩和焦慮,但如果焦慮的情況影響到了孩子的健康狀況,那他們可能就需要一些協助,以幫助他們克服生活上的問題,而幫助他們的第一步,就是要懂得了解可能造成焦慮的原因、焦慮後可能產生的表徵,以及應對安撫的方法。

原因可能是驚嚇或壓力

小孩在不童的年齡會對不同事物會感到焦慮,很多焦慮情況也是小孩成長過程中的一部分。以8個月大~3歲之間的幼兒而言,他們會黏著父母,所以如果跟父母分開,他們可能會嚎啕大哭,不過在大約2~3歲時,情況會慢慢緩和。學齡前的小孩也可能會對某些事物感到害,例如怕動物、怕蟲、怕打雷、怕高、怕水、或怕,不過這些害怕的感覺一樣會隨著小孩長大慢慢消失。很多小孩上學、考試前、換新環境也會覺得很有壓力,尤其是內向害羞的孩子,需要家長多給予鼓勵、支持。

(同場加映:孩子上學第一天~紓解離別焦慮看3重點

孩子處於焦慮狀態的表徵

小孩不會每次處於焦慮狀態時都告訴大人,所以家長應留意下列情形:

  • 看得出來小孩很煩躁、難過,或是特別想黏著父母。
  • 出現睡眠方面有問題,例如在夜晚時保持清醒或不睡覺。
  • 尿床惡夢。

(同場加映:小孩也會失眠…6方法幫助睡好覺

年紀較大的小孩可能還會:

  • 沒有信心嘗試新事物,或是每天簡單基本的事情也無法做好。
  • 很難集中注意力。
  • 睡覺或吃東西變得有困難。
  • 生氣時很容易暴怒。
  • 心中充滿負面想法,或是不斷認為不好的事情會發生。
  • 開始避免參加每天必要的活動,如跟朋友見面,去戶外走走,或去上學。

幫小孩走出焦慮的方法

首先,最重要的是跟小孩談談讓他感到焦慮、煩惱的事情是什麼,並跟他保證在您的保護下他是安全的,還有讓他知道您的感受是什麼。如果您的孩子夠大,您可以試著跟他解釋什麼是焦慮,以及它對身體會造成的影響。其他能幫助孩子妥善處理焦慮的方法有:

  • 教孩子認識焦慮的徵兆,並懂得適時尋求協助。
  • 任何年齡的小孩對固定的作息都會感到安心,因此請幫助孩子維持固定的作息。
  • 如果孩子的焦慮是因為分離或失去某樣東西,請您找些書籍或電影讓他們看完後可以重新整理情緒,恢復正常。
  • 如果家裡有些改變,如搬家,請完整地告訴孩子為什麼要搬家,以及接下來可能發生的變化。
  • 不要過度保護孩子,所以與其避免讓他陷入焦慮,您應該教他如何面對和克服焦慮。
  • 跟孩子一起練習放鬆的方法,例如一起進行緩慢、深沉的呼吸。
  • 對較小的孩子而言,分散注意力是很有用的方法,如果他對上學感到焦慮,不妨在路上讓他玩玩具,以分散他的注意力。
  • 讓孩子寫下令他感到焦慮的事物,並把這些字條集中在盒子裡,然後可以每天睡覺前,或1星期1次,陪孩子看這些字條,一起討論引起他焦慮的事情。

(同場加映:想讓小孩敞開心房~父母請別語帶批判

Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療。

參考資料
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文:Chuck Huang, 最後更新於19/08/2020
醫學審稿:賴建翰醫師