什麼是呼吸困難?

文: 醫學審稿: Dr. Stephen Lai

呼吸困難的定義

呼吸困難(Shortness of breath,或Breathing difficulty,或Dyspnea),白話說是吸不到空氣,是一種需要比平常更用力才能呼吸的症狀,十分痛苦。經歷過呼吸困難的人,將其描述為一種對空氣饑渴,胸腔強烈收縮的狀態,最糟的時候甚至會讓人感到窒息、恐慌。持續呼吸困難可能是慢性病的徵兆,例如潛在的心臟、肺部或肥胖疾病。

呼吸困難有多常見?

呼吸困難十分常見,任何年紀及性別的人都有可能經歷,對有些人來說,呼吸困難甚至就是他們的日常。呼吸困難是常見的急診病因,若能避免誘發的因素,就能有效降低發作風險,可以諮詢醫師以獲得更多資訊。

呼吸困難有哪些症狀?

相關的症狀包含:心率變高、喘氣、氣喘、肋骨收縮、鼻翼擴大、發紺(缺氧導致手腳變色)。

呼吸困難的原因

造成呼吸困難的原因包括:

  • 感冒,或急性鼻竇炎(Acute sinusitis)。鼻竇炎會持續一到兩周,並讓人難以用鼻子呼吸,當鼻竇不再發炎充血,呼吸才會慢慢恢復正常。
  • 肺部問題,如哮吼(特別是嬰兒)、肺癌、胸膜炎(Pleurisy)、肺水腫(Pulmonary edema)、肺纖維化(肺部組織結疤和受損)、肺動脈高壓、結節病(Sarcoidosis)、肺結核(Tuberculosis)。
  • 心臟問題,如心肌病變、心律不整、心臟衰竭、心包炎、心臟周圍組織發炎。
  • 其他問題包括貧血(anemia)、肋骨斷掉、窒息、會厭炎(Epiglottitis,蓋住氣管的軟骨腫脹)、吸入異物、廣泛性焦慮症、格林巴利症候群(Guillain-barre syndrome)、重症肌無力。

持續數週的呼吸困難稱為慢性呼吸困難,可能是由下列因素造成:

  • 氣喘
  • 慢性阻塞性肺病(Chronic obstructive pulmonary disease,COPD)
  • 呼吸功能失調
  • 心臟功能異常
  • 間質性肺病
  • 肥胖

造成急性呼吸困難的原因包含:

  • 氣喘,或支氣管痙攣(Bronchospasm)
  • 一氧化碳中毒
  • 心包填塞(Cardiac tamponade),意指包圍心臟的雙層膜囊累積了大量的液體
  • 心臟病
  • 心臟衰竭
  • 低血壓
  • 肺炎(Pneumonia),或其他肺部感染
  • 氣胸(Pneumothorax)
  • 肺栓塞(Pulmonary embolism),意指肺動脈裡有血栓
  • 突然失血
  • 上呼吸道阻塞

上述是常見的呼吸困難原因,若需要更精確的診斷請諮詢醫師。

呼吸困難的風險因素

造成呼吸困難的危險因素:抽菸、肺病史、肌肉無力、低血紅蛋白、缺乏運動、生病而過重、嚴重肥胖、持續暴露於誘發氣喘因素的環境中。若需要進一步資訊,請諮詢您的醫師。

什麼時候該看醫師?

若發生一項或多項下述症狀,請盡快就醫:

  • 腳及腳踝水腫
  • 平躺時呼吸困難
  • 高燒、發冷和咳嗽
  • 喘氣
  • 呼吸困難的症狀惡化
  • 突然呼吸困難,並嚴重影響活動能力
  • 呼吸困難伴隨胸痛、昏厥或噁心,這可能是心臟病發或肺栓塞的前兆

生活調整與居家療法

下列方法可能有助於改善呼吸困難:

  • 找到自己的步調。
  • 盡量不要憋氣。
  • 使用噘嘴吐氣法。
  • 直接坐在電扇前,讓風往臉上吹
  • 詢問醫師是否該進行肺部復健。
  • 體重過重可嘗試減重
  • 除非經過適應訓練,否則避免在海拔1500公尺以上的地方活動。
  • 避開氣喘因子。
  • 避免室內外空氣汙染物。
  • 戒菸,即使是老菸槍,戒菸也可以降低肺病與心臟病的風險。
  • 進行常規體檢,因為呼吸困難可能是某些嚴重健康問題的前兆。
  • 與醫療人員提出您對呼吸困難的擔憂,並遵循醫療人員提供的治療計畫。若有開立藥物,請按時服藥。
  • 若需要氧氣輔助治療,請確保設備能正常運作及氧氣存量足夠。

若有任何疑問請諮詢醫師,以獲得最妥善的照護。

Hello Health Group 並不提供醫療建議、診斷或治療。

參考資料

審核日期: 2019-06-24 | 最後修改日期: 2019-09-11

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