甲狀腺結節

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更新日期: 2020-05-12 . 閱讀時間 : 7 分鐘
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甲狀腺結節的定義

什麼是甲狀腺結節?

甲狀腺結節(Thyroid Nodules)指的是甲狀腺組織不正常增生,形成了突起的腫塊。如果甲狀腺有異常的慢性組織腫脹,或組織纖維化,但卻未接受適當的診斷或治療,就有可能導致甲狀腺結節。有時候,甲狀腺結節也有可能由其他更嚴重的健康問題引起,例如癌症

甲狀腺結節有多常見?

甲狀腺結節相當常見,且更常好發於女性。放射碘治療 (Radioactive iodine therapy) 是治療甲狀腺結節的有效方式之一,不過女性朋友如果想要懷孕,最好勿進行碘治療。如果女性患者正在治療甲狀腺結節,通常會建議將懷孕的計畫延後至少6個月。

另外,任何年紀的人都可能罹患甲狀腺結節,一生中的任何時期都有可能突然發病。不過只要降低風險因素,還是能有效控制病情。欲瞭解更多詳盡的資訊,請洽詢醫師。

甲狀腺結節的症狀

甲狀腺會分泌名為「甲狀腺素」 (Thyroid hormone) 的荷爾蒙,而甲狀腺結節多半不會改變體內的甲狀腺素含量,大多數情況只是讓身體不再分泌甲狀腺素,不過偶爾也有可能甲狀腺結節會造成甲狀腺素分泌過多,而這可能導致以下症狀:

有些人可能完全不會有任何症狀。有時候,患者可能只是感覺難以吞嚥,或是脖子疼痛,這樣的患者通常是在例行檢查時,由醫師或護理師察覺小腫塊,或是在其中一個甲狀腺體 (或者左右兩個都有)發現組織特別密集的區域,才得知罹患了甲狀腺結節。患者可能還會經歷其他為列舉之症狀,如果對於甲狀腺結節的症狀有任何疑慮,請洽詢醫師。

什麼時候該看醫師?

正常情況下,通常是在一般性的身體檢查,或是頸部超音波檢查,才會診斷出甲狀腺結節。如果發現自己有前述之症狀或徵兆,或者有任何相關疑問,請洽詢醫師。每個人的身體狀況與症狀不盡相同,如果發現任何異狀,最好盡快尋求醫師的專業意見,以瞭解最適合自己的診療方式。

甲狀腺結節的原因

有幾種狀況可能導致甲狀腺結節:

  • 碘缺乏:如果飲食碘含量不足,可能會導致甲狀腺結節的形成。不過碘缺乏的問題在某些地區並不常見,例如美國,因為他們的食鹽與其他食物中都添加了碘。
  • 甲狀腺組織過度增生:有時又被稱為甲狀腺瘤 (Thyroid adenoma),其原因目前仍不明確,不過一般來說都不算太嚴重的問題,除非甲狀腺瘤的大小會對患者造成一些困擾的症狀。
  • 甲狀腺素分泌過度:有些甲狀腺瘤會不遵從腦下垂體 (Pituitary gland)所下的指令,製造出更多的甲狀腺素,即甲狀腺機能亢進
  • 甲狀腺囊腫(Thyroid Cyst):甲狀腺囊腫通常是甲狀腺瘤退化而成,混合了不同的固體成分。一般而言甲狀腺囊腫是良性的,不過偶爾也有可能含有惡性的固體成分。
  • 慢性甲狀腺炎(Thyroiditis):橋本式甲狀腺炎(Hashimoto’s Thyroiditis) 是甲狀腺疾病之一,會導致甲狀腺發炎、結節腫大,此種疾病通常會伴隨著甲狀腺機能低下(Hypothyroidism)。
  • 多結節性甲狀腺腫(Multinodular Goiter):「甲狀腺腫」是用來形容甲狀腺之腫大,有可能是因為缺乏碘或是甲狀腺疾病所引起。而多結節性甲狀腺腫則是指腫脹處包含數個明顯的結節,目前仍不知其確切原因。
  • 甲狀腺癌(Thyroid Cancer):雖然惡性甲狀腺結節的機率並不高,不過某些因素仍有可能提高結節演化成癌症的風險,例如家族中有甲狀腺或其他腺癌病史。其他風險因素,例如:年紀在30歲以下或60歲以上、性別為男性、有暴露於輻射環境之經歷 (尤其是頸脖處曾接觸輻射者),以及存在疼痛或不適感的大結節等。

甲狀腺結節的風險因素

很多風險因素都有可能引發甲狀腺結節,包括:

  • 甲狀腺腫 (Goiter) 之家族病史
  • 生長於缺乏碘的環境,女性尤其容易受到影響
  • 未知的環境因素,例如:環境汙染、汙染物、農藥等
  • 濫用荷爾蒙藥物或中藥

甲狀腺結節的診斷與治療

文章中所提及的資訊,都不能替代醫師的醫療建議。如果有任何疑問,請向您的醫師諮詢。

甲狀腺結節如何診斷?

根據活體組織切片與細胞複製的相關研究所示,甲狀腺結節可透過以下檢查診斷:

  • 吞嚥口水時檢查:物理檢查醫師檢查您的甲狀腺時,可能會要求您吞口水,因為通常在吞嚥的過程中,甲狀腺結節會上下移動。醫師也會檢查是否有甲狀腺機能亢進之徵兆或症狀 (例如顫抖、反射動作過度活躍、心跳過快或不正常),或者是甲狀腺機能低下 (例如心跳過慢、肌膚乾燥,以及臉部腫脹)。
  • 甲狀腺功能檢查(Thyroid function tests):測量以下三者之血中含量:四碘甲狀腺素(Thyroxine,T4)、三碘甲狀腺素(Triiodothyronine,T3),以及腦下垂體所分泌之甲狀腺刺激荷爾蒙(Thyroid-stimulating hormone,TSH),藉此判斷甲狀腺素是否分泌過多 (甲狀腺機能亢進)或過少(甲狀腺機能低下)。
  • 高頻超音波成像:此種檢查使用的並非放射成像,而是高頻超音波成像,可以更加掌握結節的形狀與結構,並且可能可以區分出腫脹處究竟是甲狀腺囊腫或固態結節,或者判斷是否有多個結節。此外,成像之結果亦可做為細針抽吸細胞診斷 (Fine-needle aspiration, FNA) 之參考。
  • 細針抽吸細胞診斷(Fine-needle aspiration, FNA) :通常醫師都會採集結節之組織檢體,以確任是否有癌症之虞。細針抽吸檢查有助於區分良性與惡性甲狀腺結節。在這項檢查過程中,醫師會在結節處插入非常細小的銀針,以採集細胞樣本。
  • 甲狀腺掃描:甲狀腺掃描在某些案例中,醫師可能會建議患者接受甲狀腺掃描,以評估甲狀腺結節之狀況。要進行此項檢測,需先在患者的手臂靜脈中注射放射性碘同位素,。接著患者會需要躺在平台上,透過特殊的相機拍攝患者的甲狀腺,並且顯示在電腦螢幕上。

甲狀腺結節如何治療?

甲狀腺結節有數種治療方式,依據原因之不同以及患者體內甲狀腺素含量而定。如果不是會演變為癌症的惡性甲狀腺結節,可能有以下幾種治療方式:

  • 觀察等待:如果活體組織檢查顯示您的甲狀腺結節屬良性,醫師可能會建議繼續觀察情況即可,而這通常指的是定期接受物理檢查與甲狀腺功能檢查。如果結節處繼續增大的話,您也有可能會需要再次進行活體組織檢查;但若是良性的甲狀腺結節並未增大,您可能永遠都不需要治療。
  • 甲狀腺素抑制療法:包括用左旋甲狀腺素(Levothyroxine,商品名:利瓦索 Levoxyl、辛索德 Synthroid等)來治療良性結節,也就是以藥丸的形式服用合成甲狀腺素。此項療法的概念,是透過補充額外的甲狀腺素形成訊號,以讓腦下垂體減少分泌 TSH (即刺激甲狀腺組織增生之荷爾蒙)。雖然理論上聽起來很理想,不過甲狀腺素療法其實頗有爭議。沒有明確證據顯示,透過治療續縮小結節 (或者縮小中的結節原本就不大,且屬於良性) 有其必要。
  • 手術治療:不過有時候,有些明顯屬於良性的甲狀腺結節需要動手術治療,尤其是結節已經大到導致患者難以呼吸或吞嚥。除此之外,腫大的多結節性甲狀腺腫也有可能會需要動手術,尤其當甲狀腺腫已經壓迫到氣管食道血管時。經過活體組織檢查後,如果判斷結節不確定或者有可能屬惡性,則也需要開刀移除,已進一步檢查是否有癌症之徵兆。

治療造成甲狀腺機能亢進之結節

如果甲狀腺結節造成您的甲狀腺過度分泌甲狀腺素,超過了正常的水平,醫師可能會建議您治療甲狀腺機能亢進。可能的治療方式如下:

  • 放射性碘治療:醫師可能會利用放射性碘元素,來治療甲狀腺機能亢進導致的腺瘤或多結節性甲狀腺腫。放射性碘元素通常是以膠囊或液體的形式服用,將會被甲狀腺所吸收,進而在兩到三個月內縮小甲狀腺結節、緩和甲狀腺機能亢進之徵兆與症狀。
  • 抗甲狀腺藥物:某些情況下,醫師可能會建議您服用抗甲狀腺藥物,例如甲硫嗎唑錠 (Methimazole,商品名:達百蘇 Tapazole),以減少甲狀腺機能亢進之症狀。療程通常都需要花費長時間,而且可能會對您的肝臟產生嚴重的副作用,所以請務必和您的醫師討論相關的風險與益處。
  • 手術移除:如果放射性碘元素或抗甲狀腺藥物都不在您的選項內,則您可能會需要開刀移除過度亢進的甲狀腺,而開刀也伴隨著特定的風險,所以同樣需要事先和醫師全方面討論。

治療惡性的甲狀腺結節

  • 手術移除:惡性的甲狀腺結節通常都需要動手術,治療方式是透過手術移除惡性結節,並且移除大部分的甲狀腺組織,又稱近全甲狀腺切除術 (Near-total thyroidectomy)。甲狀腺手術的風險,包含:傷害控制聲帶的神經 (喉返神經 Laryngeal nerve)、傷害副甲狀腺 (Parathyroid glands,位於甲狀腺後的四個小腺體,負責調節血液中的鈣含量)。接受甲狀腺手術後需要終生追蹤,並且從外部服用甲狀腺素,以供給身體所需之正常甲狀腺素量。
  • 酒精注射消融法(Alcohol ablation):另一個可以用於治療小的癌症結節的方式,則是酒精注射消融法。這項療法會注射少量的酒精至惡性的甲狀腺結節處,有助於治療手術無法觸及之癌症部位。通常需要分成多次治療。

甲狀腺結節的生活調整與居家療法

要改善甲狀腺結節,您可以從以下生活調整與居家療法著手:
大多數甲狀腺結節都非惡性,並不會致癌,也不需要藥物治療。如果您的甲狀腺結節正在觀察期,建議您安排定期回診,以確認結節處是否有任何變化。避免風險因素、維持規律健康生活:養成運動習慣、攝取充足蔬果。如果您有任何問題,請隨時向醫師諮詢,讓醫師更了解您的症狀,找出最適合您的治療方式。

Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療。

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