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核苷酸是什麼?奶粉添加核苷酸的好處與功效

核苷酸是什麼?奶粉添加核苷酸的好處與功效

爸媽在幫寶寶挑選奶粉時,一定會仔細研究奶粉的成分,特別是市售奶粉含有的不同添加物,爸媽也會想知道是否有其宣稱的效果。奶粉中常見的添加物有很多,其中一個是核苷酸(Nucleotides);其實核苷酸是在母乳裡自然存在的營養成分,早期科學家研究就發現,母乳中的核苷酸對寶寶相當有益,特別是免疫系統和胃腸道的發展,也因此在 1960 年開始就有添加核苷酸的配方奶粉出現,本文就帶爸媽一同更深入認識核苷酸,以及其他的功效與好處。

什麼是核苷酸?

核苷酸(Nucleotides)是組成核酸(Nucleic acids)基本要素,而核酸會更進一步合成我們人類的 DNA(去氧核醣核酸)、RNA等遺傳物質;此外,核苷酸也會參與能量代謝和生理調節等重要功能,由此可見核苷酸是人體相當重要的元素。

哪些食物含有核苷酸?

事實上,很多食物也都含有核苷酸,主要存在於深海魚類、肉類、乳品類、豆製品、深綠色蔬菜及菇菌類等,因此一般人在攝取上不會有太大困難。

母乳提供豐富核苷酸

然而,聰明的你一定發現了,因為新生兒既不能吃一般食物,僅靠自身合成的核苷酸並不足以滿足快速成長的需求,因此母乳扮演了重要角色,提供寶寶豐富的核苷酸;而且與牛奶相比,母乳所含的核苷酸也更勝一籌。

核苷酸對寶寶的好處

等量核苷酸增強免疫力

母乳中含有核苷酸的比例大約是每公升 72 毫克( 72 mg/L),而研究發現,給寶寶喝添加與母乳等量核苷酸的配方奶,其體內的抗體濃度提升了 46%,並且降低腹瀉的機率達 63%。

添加核苷酸的配方奶可降低腹瀉機率

另有一項整合分析(Meta-analysis)研究發現,喝含核苷酸配方奶的寶寶,擁有更高濃度多元不飽和脂肪酸(PUFA),對大腦、紅血球、白血球和皮膚等的發展都是必需的營養,是寶寶發展的重要關鍵。(延伸閱讀:母乳 v.s. 配方奶!9點比較母乳配方奶優缺點

減少腹瀉顧腸道

核苷酸對嬰兒來說是很重要的非蛋白質含氮化合物,核苷酸對免疫系統、腸微生物叢(Intestinal microflora)和小腸道都有益,而美國兒科學會(American Academy of Pediatrics,簡稱 AAP)研究證實,在奶粉裡添加核苷酸對寶寶有益,可以有效減少寶寶拉肚子的次數和時間。

母乳中還有什麼關鍵成分?

母乳當中除了核苷酸,最新的研究也指出母乳當中的 HMO 母乳寡糖 ,是幫助嬰兒免疫系統發展的關鍵成分。

什麼是 HMO?對嬰兒有什麼益處?

HMO(human milk oligosaccharide)為母乳寡醣,是母乳裡的第三大成分,是目前母乳研究中與免疫力最相關的營養素,也是母乳中關鍵免疫因子,可以有效建立與強化嬰兒的免疫力,透過三種機制調節與強化免疫作用。

研究證實 HMO 的 3 種潛在功效與作用

HMO 母乳寡糖可透過以下三種機制,幫助寶寶抵禦病菌入侵、增加腸道好菌、更可以進入血液作用,達到調節與強化寶寶的免疫功能的效果。

  • 病菌遠離腸道、減少感染:病菌容易和腸道上的一種特定聚醣結合,而由於 HMO 在結構上和這種聚醣很相似,因此,HMO 能和這些病菌結合,把壞菌打包帶走,降低寶寶受感染的風險,也減少腸胃不適症狀。
  • 增加腸道好菌、改善腸絞痛:HMO 能作為益菌生(Prebiotics,或稱益生元),也就是腸道好菌的食物,能促進腸道益生菌(Probiotics)的繁殖,提升腸道免疫力;根據研究,HMO 也能減少寶寶腸絞痛相關症狀(包括:躁動、脹氣、哭鬧),效果持續 28 天。
  • 進入血液循環、調節免疫:除了益菌生的功能,HMO 母乳寡糖還能穿過腸道,直接進入血液調節全身免疫反應。

隨著研究逐漸解密母乳當中的成分,我們已經找出 HMO 母乳寡醣與核苷酸都是母乳中關鍵免疫因子,而且還能添加到奶粉當中,因此,就算無法餵母乳,只要好好挑選配方奶的關鍵成份,一樣可以讓寶寶頭好壯壯。

Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療。

參考資料

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WHAT ARE NUCLEOTIDES? https://www.neocate.com/living-with-food-allergies-blog/what-are-nucleotides/ Accessed Oct 19, 2020.

Dietary Nucleotides and Early Growth in Formula-Fed Infants. https://pediatrics.aappublications.org/content/126/4/e946.long Accessed Oct 19, 2020.

The role of dietary nucleotides in neonatal and infant nutrition. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/9676143/ Accessed Oct 19, 2020.

DNA的結構. http://biotech.nstm.gov.tw/LifeScienceConcept/SpiralC/Spiral03.htm Accessed Oct 19, 2020.

核酸. http://juang.bst.ntu.edu.tw/BC2008/NA.htm Accessed Oct 19, 2020.

Wang L, Liu J, Lv H, Zhang X, Shen L (2015) Effects of Nucleotides Supplementation of Infant Formulas on Plasma and Erythrocyte Fatty Acid Composition: A Meta-Analysis. PLoS ONE 10(6): e0127758. https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0127758. Accessed June 7, 2021.

Similar to Those Who Are Breastfed, Infants Fed a Formula Containing 2′-Fucosyllactose Have Lower Inflammatory Cytokines in a Randomized Controlled Trial. Accessed June 7, 2021.

Review of the Clinical Experiences of Feeding Infants Formula Containing the Human Milk Oligosaccharide 2′-Fucosyllactose. https://www.mdpi.com/2072-6643/10/10/1346/htm. Accessed June 8, 2021.

 

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文:徐佳蓁, 最後更新於3 天前
醫學審稿:蘇奕安營養師