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吃蟲營養勝過吃肉!4個昆蟲飲食驚人真相

吃蟲營養勝過吃肉!4個昆蟲飲食驚人真相

你敢吃昆蟲嗎?在某些地方,蟲子是當地居民的家常菜,這種特殊飲食習慣也叫做食蟲性(Entomophagy),常見的食物包括有白蟻、蜜蜂、蟋蟀、蝗蟲、蟬、毛蟲,以及甲蟲。根據聯合國糧食及農業組織(FAO)的研究,全球約有 20 億人將蟲類作為食物,尤其在熱帶國家更是見怪不怪。本文將帶你了解昆蟲飲食的4個驚人真相,以防有一天人類面對食物和資源嚴重缺乏時,我們仍不至於餓死,當然前提是你要有把它放進嘴巴的勇氣。

1. 我們可能都曾吃過昆蟲

事實上,可能都有在食蟲,只是攝取的分量不多而已。按照美國食品藥物管理局(FDA)的資料,要確保製造的食品完全不受昆蟲及其他天然夾雜物沾汙是不合理的,因此擬定了一套「食品缺陷行動水平」(Food Defect Action Levels),方便業者做好食物安全處理,任何食品未達水平標準即評為不合格。

即便食品製造過程中即使有昆蟲碎屑混入,只要它符合食品缺陷的安全水平,其並不會造成人身體的傷害,甚至還可能比會傳播人畜共通傳染病(Zoonotic disease)的動物肉來得安全,不過,建議食品仍要煮再食用,以殺死其上的細菌和病原體。

舉例來說,100 克的冷凍花椰菜可能藏有 60 隻蚜蟲(Aphid)、薊馬(Thrip,又稱牧草蟲),或蟎(Mite);每 100 克巧克力也可能含有 60 片昆蟲碎屑和 1 根囓齒類毛髮。

盛裝在盤子上的各種昆蟲料理

2. 昆蟲營養價值勝過肉類

昆蟲的營養價值可能超乎你的想像。以麵包蟲(Mealworm)為例,其蛋白質量能媲美牛肉,因為 100 克中就含 24 克蛋白質,接近男性每日建議蛋白值攝取量的一半,同份量的大西洋鮭(Atlantic salmon)也只有約 20 克蛋白質而已。

此外,帝王蛾幼蟲(Mopane caterpillar)含有充足的礦物質、紅火蟻(Red ant)含鐵量高、黑水虻幼蟲(Soldier fly larvae)則富含鈣質,只吃 100 公克就能滿足每日建議鈣攝取量。

若以 100 克的份量計算,其他昆蟲的蛋白質含量如下:

  • 毛蟲:7 克
  • 紅火蟻:14 克
  • 蟋蟀或蝗蟲:14 ~ 28 克
  • 青銅金龜(June Beetle)13 克
  • 巨型水蟲(Giant Water Bugs)20 克
  • 亞洲棕櫚象鼻蟲(Palmworm beetle)36 克

(同場加映:素食者補蛋白質!4種必吃的肉替代品

蟋蟀粉

3. 富含多種營養 脂肪含量低

我們經常透過營養品補給維生素,但你知道吃蟲也是不錯的維生素攝取管道嗎?事實上,蟑螂、白蟻和蟋蟀都能提供豐富的維生素B12。此外,義大利泰拉莫大學(University of Teramo)生物科學與農業、食品與環境科技的研究發現,蠶、蟋蟀、蝗蟲體內的水溶性萃取物擁有很高的抗氧化能力,而且蝗蟲、麵包蟲、黑螞蟻的多酚類(Polyphenols)含量也很高。

考量到多數民眾無法接受吃蟲這檔事,已有廠商研發出昆蟲粉末和餅乾,讓外觀或是口感「去蟲化」,提高市場接受度。此外,昆蟲食品的脂肪偏低,有減重需求者不妨考慮食用。

值得一提的是,蟋蟀粉(Cricket powder)中的甲殼素(Chitin,昆蟲體內的纖維)有望能幫助人體益生菌的成長,並減少腫瘤壞死因子α(Tumor Necrosis Factor Alpha,簡稱TNF-α,為一種發炎型細胞激素),提升腸道健康不過雖然,甲殼素對人體有益,它仍有微量的抗營養因子(Anti-Nutritional Factor,簡稱ANF),影響人體吸收它體內的蛋白質。

(同場加映:甲殼素助減肥防蛀牙?研究結果這樣說

4. 吃蟲小心細菌與過敏

當然,我們仍不可忽視蟲子身上的有害細菌,在食用後,可能對健康造成的影響。舉例來說,棲息在田野農場中的昆蟲,恐有殺蟲藥的風險;而有的昆蟲為了防禦天敵,可能本身帶有毒素,一旦誤食恐導致中毒

最後,跟甲殼類動物一樣,昆蟲也可能觸發過敏症狀,所以,對甲殼類有過敏的人,建議還是「遠觀」即可,不吃為妙。

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參考資料

Edible Insects: The Good, The Bad And The Ugly.  https://www.eatcrickster.com/blog/pros-and-cons-of-eating-insects  Accessed June 5, 2020.

The Benefits of Eating Bugs.  https://elemental.medium.com/the-benefits-of-eating-bugs-d8909d366d46  Accessed June 5, 2020.

Edible insects: Future prospects for food and feed security.  https://reliefweb.int/report/world/edible-insects-future-prospects-food-and-feed-security  Accessed June 5, 2020.

The Nutrition Values of Edible Bugs & Insects.  https://healthyeating.sfgate.com/nutrition-values-edible-bugs-insects-9602.html  Accessed June 5, 2020.

Food Defect Levels Handbook.  https://www.fda.gov/food/ingredients-additives-gras-packaging-guidance-documents-regulatory-information/food-defect-levels-handbook  Accessed June 5, 2020.

Edible insects Future prospects for food and feed security.  http://www.fao.org/3/i3253e/i3253e00.htm  Accessed June 5, 2020.

Grub’s up! How eating insects could benefit health.  https://www.medicalnewstoday.com/articles/311139#Eating-bugs-could-combat-obesity  Accessed June 5, 2020.

What Happens to Your Body if You Start Eating Bugs?  https://www.vice.com/en_us/article/wjm8x5/what-happens-to-your-body-if-you-start-eating-bugs  Accessed June 5, 2020.

Antioxidant Activities in vitro of Water and Liposoluble Extracts Obtained by Different Species of Edible Insects and Invertebrates.  https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6643021/  Accessed June 5, 2020.

Impact of Edible Cricket Consumption on Gut Microbiota in Healthy Adults, a Double-blind, Randomized Crossover Trial.  https://www.nature.com/articles/s41598-018-29032-2  Accessed June 5, 2020.

Why Edible Insects Are the Next Superfood Trend?  https://www.healthline.com/health-news/why-edible-insects-are-the-next-superfood-trend  Accessed June 5, 2020.

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文:黎佳燊, 最後更新於11/06/2020
醫學審稿:賴建翰
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