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在家看診就好?認識遠距醫療與照護的功能

什麼是遠距醫療照護?|遠距醫療照護的定義和目的|三種遠距醫療照護的方法|遠距醫療照護的優缺點|遠距醫療照護的應用|遠距醫療照護適用任何癌症階段
在家看診就好?認識遠距醫療與照護的功能

什麼是遠距醫療照護?

解決偏遠地區的病患不便取得醫療服務或資源的問題,以及節省通勤看診所需花的時間,市區醫院開始引進了遠距醫療和遠距照護的技術,目的讓病人即使不用到醫院也可以與醫師及其專業團隊做即時諮詢。本文將介紹關於遠距醫療(Telemedicine)和遠距照護(Telehealth)的功能及對癌症看護的幫助,讓我們一起看下去吧!

遠距醫療照護的定義和目的

事實上,遠距醫療和遠距照護並非一個新的醫學概念,它最早於 1950 年代末期就已經出現,美國內布拉斯加州精神病學研究所(Nebraska Psychiatric Institute)和美國諾福克州立醫院(Norfolk State Hospital)當時透過電視連線進行精神病的諮詢。後來,很多醫院陸續將此技術廣泛運用在中風和加護病房的照護與監督,進而省下了病人或醫師可能會因交通而錯失的黃金治療時間。

簡單說,遠距離醫療與遠距離照護透過結合通訊技術、電腦科技醫療器材和專業技術,達到讓醫師與患者遠距離互動、問診與診斷,不受地理區域限制,以下將做定義和解釋。

  • 遠距醫療:屬遠距照護的環節,透過科技預約醫師或醫療照護團隊看診,目的在提供給患者醫療照護。
  • 遠距照護:也叫電子醫療(Electronic health,簡稱 e-health)或行動醫療(Mobile health,簡稱 m-health),運用科技技術醫師與醫療團隊提供更多元的醫療照護服務,達到以下五個目的
    • 教導患者、醫療照護團隊關於新的診斷方法或新的藥物處方。
    • 提供醫師及醫療專家一個資源共享與溝通協調平台,進而提升患者照護的品質。
    • 提供患者營養諮詢,包含像營養食譜、解決體重問題。
    • 提供患者心理諮商,包含像焦慮、憂鬱等等心理問題。
    • 提供患者全人健康與幸福感的撇步及幫助。

三種遠距醫療照護的方法

由於遠距醫療和遠距照護是仰賴醫療科技和設備,所以醫師和病人也要有相對的科技使用配備,才能看診過程進展得順利。依照病人的健康狀況,院方可能需要一定功能水準的醫療技術和器材連線看診,甚至病人也可能需要就近到診所或醫療機構,以便醫師或醫療照護人員診斷。

當然,有些狀況仍需要患者親自到診,醫師才能診斷,例如做身體部位檢查和分析的時候。以下為三種常見的遠距醫療和遠距照護科技運作方法:

  1. 用手機或電腦即時視訊諮詢。
  2. 運用遠端患者監護系統監督患者的血壓水平。
  3. 透過患者健康管理網站,與健康照護團隊溝通與聯繫,包括傳遞訊息、獲得檢驗結果、接受的治療和藥物、預約下次的看診日期,以及其他相關疾病教導諮詢。

(同場加映:在家量血壓

遠距醫療照護的優缺點

遠端看診和健康諮詢,醫師可以留在醫療器材齊全的醫院或診所中,患者則可以待在家不需出門,這在應對如新冠肺炎(COVID-19,全名新型冠狀病毒肺炎)這樣的全球流行病來說尤其重要。以下列出遠距醫療與照護的優點和缺點:

優點

  • 減低與控制患者和醫師在外可能受細菌傳染的風險。
  • 建立更廣泛的醫師和醫療專家網路連結。
  • 節省開車或坐交通工具的時間和開銷,包括坐車可能會有的情緒和壓力。
  • 透過與醫師或醫療照護團隊線上諮詢,避免白跑一趟,幫助節省醫療開銷。
  • 透過遠端監督系統,醫療照護團隊能即時更新患者狀況資訊,提升患者照護的品質。
  • 對於不方便出門或身體非常不舒服的患者,線上諮詢是最方便的看診方式。

缺點

  • 身體檢查和疾病診斷治療仍需要患者本人親自到診才能進行。
  • 患者和線上諮詢的醫師可能互不認識,若該醫師並不了解患者的疾病史,恐造成治療的困難。
  • 顧及個人隱私權,有些價值觀較保守的患者或醫師不願意使用科技線上諮詢。
  • 若醫師對患者疾病狀況的不了解,可能會給予不必要的抗生素藥物,而亂吃抗生素恐置患者於健康風險中。
  • 有的遠距醫療使用聊天機器人或電腦自動演算,其所給予醫療資訊的準確性仍受質疑。
  • 由於是網路平台,因此可能會有網路資安或駭客犯罪等風險患者的個人檔案洩漏。

(同場加映:藥物過量

遠距醫療照護的應用

基本上,只要病人和醫師積極並且正確使用遠端醫療系統,相信治療成效將會大大提升。以下是五種遠距醫療照護應用功能:

  1. 患者健康查詢系統:比起用電子郵件傳達患者健康資訊,入口網站的安全系統會更有隱私保障性。而一般大規模的健康照護系統,其網站通常也會有針對患者治療提供相關的醫療專家聯繫方式。服務包括:
    • 患者與醫師或護理師溝通,討論治療的選擇。
    • 申請轉介預約、諮詢醫療專家。
    • 線上診斷和監督患者身體問題。
    • 申請藥物補給。
    • 查閱健康檢測結果及過去看診的總覽。
    • 預約看診,包含預約提醒事宜。
    • 患者家屬,或是健康照護者可上課,了解其健康問題,以及可做的診斷和藥物治療。
  2. 虛擬看診:有的診所會提供虛擬看診,指讓患者和醫師透過視訊進行診斷。另有一種虛擬看診是藉由線上問題系統,再由醫師或護理人員配藥,以及提醒在家照護應注意的事項,通常適用於小病。
  3. 遠端監督:運用醫療科技,醫師和醫療照護人員可以於遠端監督患者的健康,並不受距離的限制,以下舉出四種遠端監督種類。
    • 透過網路或手機 App,患者可以上傳其最新健康狀態給醫師或醫療照護人員,像是血糖指數
    • 透過儀器測量,並用無線科技傳輸患者的健康資訊,包含血壓、血糖、肺功能等。
    • 透過穿戴式裝置,患者的健康資訊將自動被記錄和傳輸給醫療照護人員,包含心率、血糖、肢體步態、姿勢控制、顫抖、身體活動,以及睡眠狀況。
    • 透過在家監督儀器,可以偵測老人失智症(Dementia)的日常活動變化或是意外,如跌倒。
  4. 醫師團隊溝通與協調:醫師若對患者的診斷或治療有疑問,可以透過視訊諮詢醫療專家,這能省下轉介預約醫療專家看診的時間,提高治療的效率。
  5. 個人健康紀錄:透過個人健康紀錄(Personal Health Record,以下簡稱 PHR)系統,醫師和醫護人員能即時知道患者的健康狀況,包括接受過的診斷、藥物治療及過敏等等,這尤其在緊急時刻至關重要。PHR 系統可由手機 App 使用,非常方便,其他健康監督 App 的功能還包括卡路里計算、身體活動紀錄等等。

遠距醫療照護適用任何癌症階段

論癌症患者及癌後的生活照護,根據美國科羅拉多大學(University of Colorado)癌症中心的資料,遠距醫療和遠距照護是很好的監督看護平台,不論是診斷階段、治療階段或結束療程,其都和見面看診沒有太大的區別。以下為此醫療科技對癌症照護的幫助,有任何疑慮請向專業醫師或醫療照護團隊諮詢了解:

  • 藥物服用的自我管理。
  • 三餐營養的建議。
  • 關於新的治療和藥物的知識教導。
  • 諮詢緩和療護醫療專家,以幫助改善身體症狀及副作用。
  • 治療中間與治療後的檢測評估。
  • 幫助改善生活方式,包括飲食、運動及戒癮
  • 基因諮詢。

(同場加映:認識癌症

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Hello 醫師並不提供醫療建議、診斷或治療。

參考資料

Telemedicine and Telehealth. https://www.cancer.org/treatment/finding-and-paying-for-treatment/choosing-your-treatment-team/telemedicine-telehealth.html Accessed August 25, 2020.

5 Tips for a Successful Cancer Telemedicine Visit. https://coloradocancerblogs.org/cancer-telemedicine-visit/ Accessed August 25, 2020.

The Evolution of Telehealth: Where Have We Been and Where Are We Going? https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK207141/#:~:text=Probably%20one%20of%20the%20earliest,State%20Hospital%20for%20psychiatric%20consultations. Accessed August 25, 2020.

Telehealth: Technology meets health care. https://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/consumer-health/in-depth/telehealth/art-20044878 Accessed August 25, 2020.

The Pros and Cons of Telemedicine. https://zaggocare.org/pros-cons-telemedicine/ Accessed August 25, 2020.

Using Telehealth to Expand Access to Essential Health Services during the COVID-19 Pandemic. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/telehealth.html Accessed August 25, 2020.

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文:黎佳燊, 最後更新於31/08/2020
醫學審稿:姜冠宇醫師