兒童氣喘

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更新日期: 2020-05-11 . 閱讀時間 : 11 分鐘
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兒童氣喘的定義

兒童氣喘(Childhood asthma)是指小孩肺部及呼吸道,容易因為暴露於特定物質中時發炎,例如吸入空氣中的花粉、感冒或其他呼吸道感染。兒童時期的氣喘每天都會引起惱人的症狀,影響孩子遊戲、運動、就學及睡眠品質。對一些孩子來說,未經適當治療的氣喘會引起危險的氣喘發作。

兒童氣喘並沒有與成人氣喘(Asthma)不同,但兒童面臨的情況特殊,經常需急診、住院、請假曠課。遺憾的是,兒童氣喘無法被治療,氣喘症狀會持續到孩子成年,但有了適當的治療,您和孩子都能有效控制氣喘症狀,避免氣喘危害肺臟

兒童氣喘有多常見?

氣喘是小兒慢性病的首要主因,可能發生在任何年齡的兒童身上,即使是很小的孩子。大部分兒童的第1次氣喘發作在5歲,請諮詢醫師以獲得更多資訊。

兒童氣喘的症狀

兒童氣喘常見症狀有:

  • 頻繁、斷斷續續的咳嗽
  • 呼氣時有喘鳴聲。
  • 呼吸困難
  • 胸塞、胸悶。
  • 胸痛,尤其是年幼的兒童。
  • 因呼吸困難、咳嗽或喘鳴造成睡眠障礙
  • 感冒流感等呼吸道感染導致咳嗽、喘鳴惡化。
  • 呼吸道感染後復原緩慢,或衍生成支氣管炎(Bronchitis)。
  • 因呼吸困難限縮遊戲運動能力。
  • 因睡眠品質不佳而疲倦

兒童氣喘的症狀因人而異,並會隨著時間改善或者惡化,孩子可能只會出現單一症狀,例如長期咳嗽或胸悶。孩子的呼吸道症狀是否是因氣喘或其他因素造成的其實很難判斷,週期性或長期喘鳴以及其他疑似氣喘症狀也可能是支氣管炎或其他呼吸道問題所引起。以上僅列出部分症狀,請諮詢醫師做更精確的診斷。

什麼時候該看醫師?

如果孩子出現以下症狀,請就醫:

  • 持續間斷的咳嗽,或咳嗽看起來與體能活動有關。
  • 孩子呼氣時有喘鳴聲。
  • 呼吸困難或呼吸短促。
  • 抱怨胸悶。
  • 反覆週期性的支氣管炎或肺炎(Pneumonia)。

兒童氣喘的原因

造成兒童氣喘的主因仍未知,但尚未發育完全而過於敏感的免疫系統通常是主因,氣喘的原因可能包含:

暴露於特定誘發因子時,會導致免疫系統敏感性提高,促使肺部和呼吸道腫大和分泌黏液。而接觸過敏原後的反應可能延遲發生,因此較難判斷什麼是誘因。一些可能的誘發因子如下:

  • 一般感冒的病毒感染。
  • 香菸等空氣汙染
  • 塵蟎寵物皮屑、花粉或黴菌過敏。
  • 體能活動。
  • 氣候變化或冷空氣。

兒童氣喘的第1次發作,通常是由呼吸道病毒誘發,導致經常喘鳴。等孩子大一點後,因呼吸道過敏而發作的氣喘頻率會更高。不過有時候,氣喘症狀發作並無明顯誘因。

兒童氣喘的風險因素

兒童氣喘的風險因素很多,例如:

  • 鼻子過敏、花粉熱,或濕疹(Eczema,過敏性皮膚疹)。
  • 氣喘或過敏家族病史。
  • 頻繁呼吸道感染。
  • 新生兒出生體重過輕。
  • 出生前、後暴露於菸害。
  • 有非裔或波多黎各血統。
  • 成長環境經濟狀況不佳。

兒童氣喘的診斷與治療

此篇文章並不代表任何醫療建議,請務必諮詢醫師以獲得進一步的資訊。

如何診斷兒童氣喘?

氣喘很難被診斷,兒科醫師會參考孩子日常及頻繁出現的症狀,也可能使用一些檢測來排除其他症狀,以確認病因。

很多小兒症狀都與氣喘類似,最複雜的則是這些症狀經常會與氣喘合併出現,因此兒科醫師必須要能判斷有哪些症狀是源於氣喘、哪些不是,或兩者皆是。

會出現與氣喘類似症狀的疾病包含:

  • 鼻炎(Rhinitis)
  • 鼻竇炎(Sinusitis)
  • 胃酸逆流或胃食道逆流(Gastroesophageal reflux disease, GERD)
  • 呼吸道異常(Airway abnormalities)
  • 聲帶功能不佳(Vocal cord dysfunction)
  • 呼吸道感染,例如細支氣管炎(Bronchiolitis)、呼吸道融合病毒(Respiratory syncytial virus, RSV)。

5歲以上兒童的檢測方式與成人相同,為肺活量測量法,通常會安排在運動後和使用氣喘藥物以後。對小於5歲的兒童,肺功能檢測由於不夠精確,因此很難拿來作為確診指標,醫師會較仰賴您和孩子所提供的症狀資訊來做判斷,有時診斷必須在數個月甚至數年的觀察後才能確認。

若孩子的氣喘似乎是由過敏所觸發的,那醫師可能會進行過敏原皮膚測試,已有皮膚病或正在服用抗組織胺藥的幼童,則較適合進行過敏血液檢查。

如何治療兒童氣喘?

氣喘治療的目標是能隨時掌控症狀,控制得當的氣喘會有以下效果:

  • 微小或甚至無症狀。
  • 發作頻率低或甚至不發作。
  • 肢體活動、運動不受限。
  • 最少量使用緊急呼吸器,例如:支氣管擴張劑(Albuterol)。
  • 微少或甚至無藥物副作用

氣喘治療包含避免症狀發作,以及治療已經正在發作的症狀兩方面,正確用藥取決於孩子的年齡、症狀、氣喘原因,以及什麼方式對控制氣喘症狀最有效。長效型氣喘控制藥物,例如吸入型皮質類固醇(Inhaled Corticosteroids)是氣喘治療的基石,這類藥物會逐日控制氣喘病情,而使孩子的氣喘較不易復發。

當孩子氣喘突然發作時,使用速效舒緩型藥物可以快速舒緩症狀,不過如果長效型藥物控制得宜,您的孩子應該也不會太常需要用到速效型藥物了。記錄下每週使用的劑量,如果孩子頻繁使用速效吸入器,請帶孩子就醫,您可能需要幫他調整長效型藥物。

長效型氣喘控制藥物

長效型氣喘控制藥物,會預防並降低孩子呼吸道發炎的狀況,以緩解症狀,大部分的必須每天服藥。長效型藥物可能使孩童的生長曲線降低,但影響不顯著,大部分的病童從長效型藥物獲得的療效,都大過於副作用的風險。長效型氣喘控制藥物包含:

  • 吸入型皮質類固醇:丙酸氟替卡松(Fluticasone,商品名:呼特康定量吸入器Flovent diskus、Flovent HFA)、吸必擴都保定量粉狀吸入劑(Budesonide,商品名:Pulmicort Flexhaler)、內舒拿水溶性鼻用噴液劑(Mometason,商品名:Asmanex)、環索奈德(Ciclesonide,商品名:Alvesco)、貝克每松(Beclomethasone)及其他。病童需使用這些藥物數天至數週,以達到最大療效。
  • 白三烯素修飾劑(Leukotriene Modifiers):口服藥物包含孟魯司特(Montelukast,商品名:欣流顆粒劑Singulair)、扎鲁司特片(Zafirlukast,商品名:雅樂得錠 Accolate),以及齊留通(Zileuton,商品名: Zyflo)等藥物,都可以防止氣喘發作長達24小時。少數個案中,這些藥物會影響心理狀態,例如煩躁不安、侵略性、幻覺(Hallucinations)、憂鬱(Depression)和自殺念頭,若您的孩子有任何不尋常的反應,請請求醫療協助。
  • 複合吸入器(Combination inhalers):這些吸入器含有皮質類固醇(Corticosteroid)加上長效乙二型刺激劑(Long-Acting Beta Agonist,LABA)、氟替卡松(Fluticasone)及肺泰優氟吸入劑(Salmeterol,商品名:Advair Diskus,Advair HFA)、布地奈德(Budesonide)、服莫喘錠(Formoterol,商品名:吸必擴氣化噴霧劑Symbicort)、輔舒良鼻用噴液懸浮劑(Fluticasone)和敏兒特羅(Vilanterol 商品名:Breo)以及莫美他松(Mometasone)和福莫特羅(Formoterol,商品名:Dulera)。
  • 長效乙二型交感作用劑(乙二型交感神經興奮劑,Long-Acting Beta Agonists):也與嚴重氣喘發作有關,因此給予兒童長效乙二型刺激劑時通常是提供吸入器,成分亦包含皮質類固醇(Corticosteroid),這種合併型吸入器僅供治療氣喘,對其他疾病則效果不佳。
  • 醫師也會開立每日服用以幫助呼吸道暢通的藥物,如茶鹼(Theophylline,商品名:Elixophyllin,Theo-24,Uniphyl)等藥物,能放鬆呼吸道周圍的肌肉來促進呼吸,但目前用藥已不再像過去幾年這麼頻繁。

速效舒緩型藥物

速效舒緩型藥物會很快打開腫脹的呼吸道,也被稱為緊急藥物,用於舒緩氣喘發作時快速、短期的症狀。如果醫師核可,也可在運動前使用。速效舒緩型藥物包含:

  • 短效乙二型擬交感作用劑(Short-Acting Beta Agonists),支氣管擴張劑(Brong-Koh-DIE-Lay-Tur)可以快速緩解氣喘症狀,此類藥物含有沙丁胺醇(Albuterol,商品名:Proair HFA,Ventolin HFA 等)、左旋沙丁胺醇(Levalbuterol,商品名:Xopenex HFA),這些藥物會在幾分鐘內作用,效果可持續數小時。
  • 抗膽鹼藥物(Ipratropium,商品名:Atrovent HFA),醫師可能會開立含抗膽鹼藥物吸入器來立即緩解孩子的氣喘症狀,如同其他的支氣管擴張藥,它會放鬆呼吸道,讓呼吸更輕鬆,抗膽鹼藥物常被用來治療肺氣腫(Emphysema)和慢性支氣管炎(Chronic bronchitis),但有時也用來治療氣喘。
  • 口服和靜脈注射皮質類固醇(Oral And Intravenous Corticosteroids),這類的藥用是嚴重氣喘發作時用來舒緩呼吸道發炎使用,例如含有普賴鬆(Prednisone)及甲基培尼皮質醇(Methylprednisolone)成分,但長期使用會導致嚴重的副作用,因此僅適用於短效治療嚴重氣喘症狀。
  • 免疫調節劑(Immunomodulatory Agents),甲泊利珠單抗(Mepolizumab,舒肺樂:Nucala)可能較適合用來治療兒童嚴重的嗜伊紅性氣喘(Eosinophilic Asthma)。

過敏誘發型氣喘的治療

如果孩子的氣喘是因為過敏而誘發或惡化,那可能最需要的是過敏誘發型氣喘的治療方式,包含:

  • 奧馬珠單抗(Omalizumab,商品名:喜瑞樂 Xolair),這是特別為有過敏型或嚴重氣喘的病人所製,它會降低免疫系統對例如花粉、塵蟎、寵物皮屑等過敏原的反應,喜瑞樂(Xolair)每2~5週注射1次。
  • 抗過敏藥物,有口服和鼻噴劑抗組織胺藥和解除充血劑,例如:皮質類固醇、色甘酸(Cromolyn)及異丙托溴銨(Ipratropium)。
  • 免疫針(Allergy Shots,或稱免疫療法 Immunotherapy),需持續數月每週施打,再逐步延長為每月1次,療程為3~5年,免疫針會逐漸減少孩子對特定過敏原的過敏反應。

氣喘吸入劑

無論是短效或長效氣喘藥物,都是利用吸入定量藥劑來抑制症狀,年齡大一些的孩子或青少年可以使用較小、手持的壓力式定量噴霧吸入器(Pmdi;Pressurized Metered-Dose Inhaler)Pressurized Metered Dose Inhaler)或乾粉型吸入器。幼兒則需使用面罩型的定量吸入器,或噴霧型吸入器,來確保正確的藥劑量。

氣喘治療的應對計畫

氣喘的應對計畫要與醫師一起擬定,以幫助您跟孩子:判斷何時該調整長效藥物、標註追蹤治療的療效、辨認氣喘發作的徵兆以及應變措施,並知道何時該就醫或尋求緊急醫療協助。配合度或悟性高的孩童,可以使用手持儀器(呼氣流量測速計Peak Flow Meter),來評估自己的呼吸量。

孩子的氣喘症狀及誘發原因可能會隨著時間改變,您將會需要謹慎觀察症狀,並與醫師協力合作來調整所需的藥物。如果孩子的症狀已獲得控制一段時間了,您的醫師可能會建議降低藥物劑量,甚至停藥,若病情未獲得有效控制,醫師則會提高劑量、換藥或增加藥物。

替代療法

現在已有一些其他治療氣喘的選項,但大部分的替代療法仍需要更多的研究,來判斷療效與評估副作用的影響範圍,氣喘的替代療法如下:

  • 呼吸技巧:呼吸調節練習包含:自然適量呼吸法、帕普沃斯呼吸法以及瑜伽呼吸練習。
  • 針灸針灸來自於中國傳統醫學,是用細小的針扎入穴道刺激身體反應,針灸需要維持靜止數分鐘,因此對較小難以控制的小孩較不適合。
  • 放鬆技巧:冥想、生理回饋、催眠,以及漸進式肌肉放鬆法,都可透過放鬆和減輕壓力來幫助氣喘治療。
  • 居家療法:目標是利用少量誘發氣喘的因子來刺激身體自癒反應,例如花粉或野草等誘發氣喘的物質,這個療法尚無足夠證據證明對過敏型氣喘有療效。
  • 草藥療法及補充品:有一些草藥療法已證實對治療氣喘有益,例如β-胡蘿蔔素、茴香籽、魚油及鎂,然而具體療效仍需要進一步的研究。草藥療法及補充品可能會對孩子有副作用,或和其他正在服用的藥物產生交互作用,因此請在使用任何草藥或補充品前諮詢醫師。

兒童氣喘的生活調整與居家療法

以下的生活調整與居家療法可以幫助對抗兒童氣喘:

  • 維持室內適當的濕度:如果居住的地方濕氣重,可與醫師討論是否需使用除濕機。
  • 保持室內空氣清淨:使用空調每日檢核空氣品質,並按使用指示更換濾網,或加裝小型過濾器。
  • 減少寵物皮屑:如果孩子對皮屑過敏,最好避免讓他們接觸寵物的毛或皮革,並定期幫寵物洗澡、梳毛,以減少居家環境中的皮屑量。
  • 使用空調:空調可以幫助減少草木和花粉飄進室內,並降低室內濕度,避免讓孩子暴露於塵蟎中。如果家裡沒有空調,花粉季時請記得緊閉門窗。
  • 減少家中灰塵:清潔整理臥室的特定物品可以降低灰塵,以免氣喘症狀的惡夢又發作,幫枕頭、床單和床墊套上防塵寢具,您也可以考慮移除地毯或加裝硬質木板,特別是孩子的房間,建議使用可洗式的窗簾。
  • 定期打掃:1週至少打掃1次室內,以消除灰塵和過敏原。
  • 降低孩子接觸冷空氣的機會:如果孩子的氣喘會隨著空氣變乾冷而惡化,外出時可以讓他戴口罩。

若還有其他疑慮,請諮詢醫師以了解更詳細的資訊。

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