吃巧克力好處多!黑巧克力抗氧化7大健康好處

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更新日期: 2020-12-09 . 閱讀時間 : 4 分鐘
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你是巧克力控嗎?其實如果不攝取過量的糖分,巧克力的好處可說相當的多。研究已經證實,每天吃適量的黑巧克力(約28克)可以改善許多常見的慢性健康問題,特別是黑巧克力含有益健康的天然抗氧化劑成分(如黃酮類、多酚類和黃烷醇類),也被證實可降低心臟病(Heart disease)風險和促進大腦的健康。

黑巧克力的 7 大健康好處

1. 抗氧化力強含多酚

實驗證實,未經加工的可可豆具有明顯消除自由基的功效,黑巧克力裡的可可含有最高含量的多酚和類黃酮,甚至比葡萄酒和茶還多。另有研究表明,黑巧克力的抗氧化性、多酚和黃烷醇,跟蔓越莓藍莓、巴西莓、石榴等超級水果可相提並論。

2. 營養滿滿含鐵鎂銅錳

質量高的黑巧克力,含有適量的可溶性纖維和礦物質,每 100 克含 70~85% 可可的黑巧克力有 11 克的纖維,另可提供每日建議營養素攝取量中 67% 的鐵質、58% 的鎂、89% 銅和98% 的錳等。

3. 保護皮膚減少日曬傷害

黑巧克力中的黃酮醇,可保護肌膚減少陽光的傷害。最低致紅劑量(Minimal Erythemal Dose)是曝曬 24 小時內,造成皮膚發紅所需的最小 UVB 輻射量。在一項針對 30 人的研究中,服用高濃度黃烷醇的黑巧克力 12 週後,最小致紅劑量增加了一倍以上,表示防止皮膚曬紅的能力上升了一倍。所以下次去海灘度假前,不妨在前幾周或幾個月內就開始吃些黑巧克力。(同場加映:皮膚曬傷怎麼辦?前中後期這樣照顧

4. 降低心臟病風險

黑巧克力裡的黃烷醇,可降低血栓和中風(Stroke)的風險。某項針對 470 名年長男性的研究中,發現可可在 15 年內,降低受試者們平均 50% 心臟病死亡風險。另有研究表示,每週吃兩次或更多次黑巧克力,可降低冠狀動脈鈣化 32% 的風險,吃超過5次,可降低57%罹患心臟病的風險。(推薦閱讀:維持心臟健康:心臟保健與功能介紹

5. 改善大腦功能減少中風

研究指出,可可能增進大腦的血流量,減少發生癡呆和中風的機率。此外,還可明顯改善年長的精神障礙患者的認知功能,改善言語流暢度。

6. 降血壓改善血液流動

許多對照研究表明,可可和黑巧克力都可幫助改善血液流動和降低血壓。黑巧克力中的黃烷醇,可刺激血管內產生一氧化氮,幫助向動脈發送信號使血管放鬆,降低血液流動的阻力,進而降低血壓。相反的,沒有黃酮類化合物的白巧克力,則無益健康。

7. 提升好膽固醇

可可豆中的可可脂是天然脂肪,雖然含很高的飽和脂肪酸,但不會影響血液中的膽固醇水準,研究發現還能提升好膽固醇(HDL,高密度脂蛋白膽固醇),並降低體內壞膽固醇(LDL,低密度脂蛋白膽固醇)的氧化作用。研究發現,連續吃七天黑巧克力可降低 6% 的壞膽固醇,提升 9% 的好膽固醇。

不過市售的加工過的巧克力,通常純度都已經不高了,民眾可能攝取更多的是糖分與熱量,所以如果想要享受巧克力帶來的健康好處,必須選擇濃度較高的黑巧克力,才能攝取到最多的可可脂。

黑巧克力的定義

至於該怎麼挑選黑巧克力呢?其實很多人對黑巧克力的定義,以及相關的可可豆、可可粉、牛奶巧克力、白巧克力等名稱,感到很混淆,在此為大家做個簡單的說明。

1. 黑巧克力(Dark Chocolate)、 牛奶巧克力(Milk Chocolate)、 白巧克力(White Chocolate)

巧克力是由烘焙過的可可豆製作出來的產品,如果是由未經烘焙的可可豆做的,就稱為生巧克力(Raw Chocolate)。黑巧克力指的是,可可成分至少含 70% 以上且低糖的巧克力。牛奶巧克力則是除了可可外,還加入高溫殺菌過後的牛奶和大量的糖。白巧克力則跟可可一點關係也沒有了,它是由牛奶和糖混合製成的。

2. 可可豆(Cacao Beans)

它是小型熱帶常綠植物可可樹(Theobroma Cocao)的種子,原產於南美洲,後來在非洲與東南亞也廣泛種植。每個可可豆筴裡含有20~60顆的種子,稱為可可豆,每顆可可豆含40%~50%的脂肪(可可脂),也就是巧克力的主要成分。

3. 可可粉(Cocoa Powder)

可可豆經過烘焙、磨成粉後,成為可可粉,它的可可脂已大部分被去除了。

弄清楚這些名稱與產品的關係與差異後,大家應該挑選的基本知識了,從今天起,不妨在晚餐後享用 1~2 小塊黑巧克力。建議選擇有機、低糖、可可含量 70% 以上的黑巧克力。

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