癌症疫苗:教會免疫系統辨識銷毀癌細胞是重點

醫學審稿: | 文:

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更新日期: 2020-11-18 . 閱讀時間 : 4 分鐘
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癌症疫苗是什麼

在成長階段,多數人都會接受疫苗施打,像是水痘麻疹疫苗,其使用弱化或已死的病菌,來觸發身體免疫反應。而癌症疫苗也一樣,兩者屬免疫治療(推薦閱讀:癌症免疫治療與其副作用),但目的卻各不相同,本文將探討癌症疫苗種類與功能,包括潛在的副作用。

英國癌症研究(Cancer Research UK)指出,疫苗可說是「疾病」無害的版本,一般可助保護民眾被疾病感染或攻擊,換而言之,疫苗不會引致疾病。不過,至關癌症疫苗,此領域的研究仍處早期階段,大部分的可使用癌症疫苗仍屬臨床試驗階段。

(同場加映:認識癌症

一般疫苗 vs 癌症疫苗

我們的免疫系統是由器官、細胞和蛋白質組成的保護網,目的在於免人體受到感染等「入侵者」的傷害。 免疫系統也會對抗體內因為疾病(如癌症)而出現變化的細胞。白血球會找出這些這些病原體並摧毀它們,然後產生抗體,這些抗體則是體內能幫助抵抗感染的蛋白質。

一般來說,若人的身體被「外來者」入侵,免疫系統會自動做排除。像是感染,一般的疫苗就是在幫助免疫系統提早認識這些可能入侵人體的「外來者」,好避免感染的發生,一但有病菌入侵身體,免疫系統就能快速辨識這病菌,加上身體有該病菌的抗體,使感染可以很快地被清除。

不過腫瘤是已經存在於人體內的細胞病變,且腫瘤細胞內的腫瘤相關抗原(Tumor-Associated Antigens,以下簡稱 TAAs),在正常細胞內也有,所以導致免疫系統將腫瘤視為正常細胞而非需要除掉的「外來者」,這時就需要癌症疫苗上場。

有些癌症疫苗內包括了癌細胞、部分細胞或純抗原,以此用來誘發免疫系統去鎖定腫瘤的 TAAs,並在不干擾正常細胞的情況下攻擊癌細胞;有的則會採患者的白血球,再將其曝露於癌細胞純抗原、活化分子等佐藥中,當注入回患者身體,經處理的白血球亦會開始攻擊癌症,進而幫助治療癌症,或減低癌症復發機率。(點我了解不同癌症治療類型:癌症治療簡介

什麼是腫瘤?良性與惡性腫瘤成因及自我檢查
(同場加映:什麼是腫瘤?良性與惡性腫瘤成因及自我檢查

癌症疫苗種類

根據美國癌症研究中心(Cancer Research Institute)的資料,癌症疫苗可分成以下三類。

1. 預防性癌症疫苗

這類癌症疫苗只適用在因病毒感染造成的癌症,包括像 HPV(Human Papillomavirus,人類乳突病毒)、B 型及 C 型肝炎病毒。請留意,預防性癌症疫苗的鎖定目標是病毒,而非癌細胞,因此僅侷限於預防一些癌症。(你要知道的預防癌症方法:5 分鐘 1 人罹癌!這11招預防癌症

2. 治療性癌症疫苗

有別於預防性癌症疫苗,治療性癌症疫苗適用於癌症病人,因為它可強化身體的自然防禦能力,並使免疫系統攻擊癌細胞。科學家仍在致力研究不同的癌症疫苗與其治療效果,以下舉出最常見的治療性癌症疫苗種類。(推薦閱讀:精準打擊癌細胞!標靶治療的作用方式

  • 抗原癌症疫苗:採指定癌症的癌細胞 TAAs 做實驗培育,待新的癌症抗原呈現後,再注入患者身體,藉此觸發其免疫系統集中攻擊癌細胞。
  • 全細胞癌症疫苗:不只是癌細胞特定的抗原,乃將整個癌細胞做實驗培育,使其更容易被免疫系統辨識,並同免疫活化合物注入患者身體,進而觸發強烈的免疫反應。
  • 樹狀細胞癌症疫苗:採患者的樹狀細胞,其為一種身體免疫細胞,然後同癌細胞及活化蛋白做實驗培育,以觸發強大的免疫反應。目前,Sipuleucel-T 是唯一一種受美國食品藥品監督管理局(Food and Drug Administration,簡稱FDA)承認的樹狀細胞癌症疫苗,其用以治療攝護腺癌(Prostate cancer)晚期,且得依每位患者做客製化。
  • DNA 癌症疫苗:採部分癌細胞 DNA,再注入患者身體,可提升免疫反應和抗癌力。
  • 抗獨特型癌症抗體:刺激身體製造對抗癌細胞的抗體。

3. 個性化新生抗原疫苗

因發生突變,腫瘤細胞表面會呈現獨特的外形,此表徵被稱作新生抗原(Neoantigen),這是其他健康細胞所沒有的。這使身體免疫反應能精準地針對腫瘤,不會干擾其他正常細胞,進而避免引發副作用。此癌症疫苗仍處評估階段,包括不同癌症的臨床試驗,以及搭配其他癌症治療的考量。

(推薦閱讀:癌症成因、風險與預防

癌症疫苗副作用

美國國家癌症研究所(National Cancer Institute)表示,癌症疫苗副作用可以發生,且會因人而異,此外,醫療人員並沒辦法確定地說會不會有副作用、什麼時候會發生,或其嚴重程度。不過,潛在的癌症疫苗副作用可能和免疫反應失誤有關,意指免疫系統攻擊了和癌細胞擁有同樣蛋白的正常細胞。若對癌症疫苗施打有疑問,建議還是諮詢專業醫師。

基本上,癌症疫苗副作用的考量因素有以下五個層面:

1. 癌症疫苗種類和劑量
2. 癌症疫苗的攻擊目標
3. 癌症種類與分期
4. 癌症部位
5. 患者治療前的健康狀態

常見的癌症疫苗副作用有像流行性感冒症狀和嚴重過敏反應,要注意的包括有:

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