第三型糖尿病

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更新日期: 2020-10-05 . 閱讀時間 : 4 分鐘
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過去我們都以為糖尿病只有主要的兩種類型,分別是第一型糖尿病(Type 1 Diabetes)和第二型糖尿病(Type 2 Diabetes),但是近年有些學者提出了第三型糖尿病(Type 3 Diabetes),而且與阿茲海默症(Alzheimer’s disease)關係密切,以下帶大家認識第三型糖尿病。

什麼是第三型糖尿病?

早期很長一段時間,科學家都認為只有胰臟會分泌胰島素,與中樞神經毫無關係,直到 1980 年代的研究才在我們的大腦內發現了胰島素和胰島素受體(Insulin receptor)。在此之後,科學家接連發現胰島素對學習和記憶的重要性。

美國布朗大學(Brown University)神經病理學家蘇珊娜·德拉蒙特(Suzanne de la Monte)和同事們因此開始研究胰島素與阿茲海默症的關係。在比較健康者和阿茲海默症患者後發現,健康者腦內的胰島素平均含量高了四倍,同時胰島素受體(Insulin receptor)也高了十倍。胰島素受體為一種位於胰島素所發揮作用的目標細胞,其細胞膜上的蛋白質,有愈多胰島素受體就愈能正常發揮降血糖的作用。

蘇珊娜·德拉蒙特和傑克萬茲(Jack Wands)教授因此於 2008 年提出,阿茲海默症可以稱為第三型糖尿病。因為大腦內的胰島素阻抗,被證實是阿茲海默症的特徵之一,但目前仍尚未有大型健康機構將阿茲海默症正式列入糖尿病的類型之中。

(同場加映:認識糖尿病

大腦的糖尿病!第三型糖尿病與阿茲海默症

目前研究已經證實,糖尿病患者罹患阿茲海默症的風險,比一般人更高,尤其是第二型糖尿病患者。根據研究,葡萄糖過量時會破壞體內一種與阿茲海默症初期有關的酵素。在阿茲海默症患者的大腦中,會有異常蛋白質聚集形成斑塊和纏結,進而逐漸損害大腦並導致認知能力嚴重地下降。

科學家們已經知道葡萄糖及其分解產物會通過稱為糖化(Glycation)的反應,破壞細胞中的蛋白質,但目前還不清楚葡萄糖與阿茲海默症之間明確關聯的分子為何。

研究學者透過精密的檢測方式,檢查罹患阿茲海默症患者與未罹患者的大腦樣本,發現阿茲海默症的糖化作用的早期階段,有一種稱為巨噬細胞遷移抑制因子(Macrophage migration inhibitory factor,以下簡稱 MIF)的酵素,能在免疫反應和調節胰島素(Insulin)中發揮作用。

研究發現,MIF 與稱為神經膠質細胞(Glia)的腦細胞,和阿茲海默症患者大腦中異常蛋白質堆積的活動有關。英國巴斯大學(University of Bath)生物與生物化學系的吉恩·凡登·愛爾森(Jean van den Elsen)教授表示,MIF 能幫助預防大腦中蛋白質異常堆疊,但是因為糖化會降低 MIF 的活性和抑制功能,而成為導致阿茲海默症的關鍵。且隨著罹病時間的推展,這些酵素的糖化現象還會增加。這項研究後來發表在雜誌《科學報告》(Scientific Reports)上。

研究也指出 MIF 在阿茲海默症初期患者的大腦中,已經受葡萄糖影響而稍微改變了,目前在研究是否可以從血液中檢驗。

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第三型糖尿病的風險與預防

大量研究指出,糖尿病與阿茲海默症之間具有關聯,尤其是第二型糖尿病患者,在晚年罹患阿茲海默症或其他類型失智症的風險更高。但是目前還未有研究證實,控制血糖可幫助預防認知能力下降。

糖尿病會引起多種併發症,例如損害血管。糖尿病被認為是造成血管性失智症的危險因素。這種類型的失智症是由於大腦受損而引起的,通常是因為大腦血流減少或受阻所致。一些研究學者認為,無論是罹患糖尿病或是失智症,會加劇另外一種疾病所造成的損害。

糖尿病也可能增加發生輕度認知功能障礙(Mild Cognitive Impairment,以下簡稱 MCI)的風險,輕度認知功能障礙可能發生在阿茲海默症和其他類型的失智症之前或同時發生,而這樣的人通常比正常衰老者會遇到更多認知和記憶問題。研究指出,糖尿病可能會增加輕度認知功能障礙惡化為失智症的風險。

雖然糖尿病會提高第三型糖尿病的機率,但是透過運動和飲食都可以幫助控制血糖,進而幫助減少罹患糖尿病的機率。以下是預防第三型糖尿病的方法:

  • 攝取健康天然的食物:蔬果、全穀類、瘦肉及低脂牛奶和起司。
  • 過重者請減肥:研究指出,減重可以降低糖尿病的風險,若有肥胖問題,請採用健康飲食並搭配運動減肥。
  • 多運動:每天至少運動 30 分鐘。(運動有助控制糖尿病?看看怎麼做:1週5天走30分鐘!散步走路降糖尿病
  • 檢查足部外傷:每天檢查腳是否有潰瘍。
  • 戒菸。
  • 按醫囑服用處方藥。

可別小看上述這些方法,根據臨床研究,發現血糖水平略高於正常水平(糖尿病前期)的受試者每週運動五天,每次 30 分鐘,長期之下減少了第二型糖尿病 50% 以上的風險,並且還減輕了 5~7% 的體重。

第三型糖尿病的診斷與治療

目前並沒有針對第三型糖尿病的特定測試,但是診斷阿茲海默症的方式,通常會透過神經系統檢查、疾病史、神經生理學測試等方式幫助診斷。

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