慢性頭痛

文: 醫學審稿: Dr. Stephen Lai
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慢性頭痛的定義

大多數人偶爾都會頭痛,但如果發作的日子過於頻繁,你可能就是患有慢性每日頭痛(Chronic daily headaches)。慢性頭痛的特徵就是會反覆發作,因此很有可能造成重大傷害,影響日常生活。及早積極治療、長期穩定控制,就能減少頭痛的發作頻率與嚴重度。

慢性頭痛常見嗎?

慢性頭痛十分常見,任何年齡層都可能患有,尤其常發生在女性身上,不過只要避開危險因子,就能有效降低發作的風險。想了解更多資訊,可諮詢您的醫師。

慢性頭痛的症狀

就定義來看,慢性頭痛是持續三個月以上、並且每個月的頭痛發作天數超過15天的情況;原發性的慢性每日性頭痛(Primary chronic daily) 並不是由其他疾病所引起的。慢性每日性頭痛有發作持續時間短的,也有發作持續時間長的,發作時間比較長的包括:

  • 慢性偏頭痛(Chronic migraine)
  • 慢性緊張型頭痛(Chronic tension-type headache)
  • 每日持續性頭痛(New daily persistent headache)
  • 持續性半邊頭痛(Hemicrania continua)

慢性偏頭痛

通常出現在曾患有陣發性偏頭痛(Episodic migraines)的病患身上,會連續三個月以上、且每個月頭痛發作八天以上,一般有以下特徵:

  • 頭的單側或兩側出現疼痛現象
  • 搏動性疼痛、抽痛
  • 出現中度至嚴重疼痛
  • 日常的身體移動都會使疼痛加劇
  • 噁心、嘔吐
  • 畏光、怕吵

慢性緊張型頭痛,通常會有以下特徵:

  • 頭的單側或兩側出現疼痛現象
  • 出現輕微至中度疼痛
  • 壓迫、緊繃的疼痛,而非搏動性疼痛
  • 日常的身體移動並不會加劇症狀
  • 有些人可能只要按壓頭骨就會出現疼痛的情形。

每日持續性頭痛

這種頭痛一般會突發在沒有頭痛病史的人身上,並在首次發作後的三天內開始反覆發作,通常至少會有兩項以下的症狀:

  • 頭的兩側都會疼痛
  • 壓迫、緊繃的疼痛,而非搏動性疼痛
  • 出現輕微至中度疼痛
  • 日常的身體移動並不會加劇症狀

持續性半邊頭痛,通常會有以下症狀:

  • 只有頭部一側出現疼痛情形
  • 每天持續性的頭痛,症狀一直無法緩解
  • 出現中度至嚴重刺痛
  • 處方止痛藥克炎栓劑(Indomethacin)能改善症狀
  • 可能會惡化,出現類似偏頭痛的症狀
  • 頭部疼痛那側的眼睛流淚、紅腫
  • 鼻塞、流鼻水
  • 眼皮下垂、瞳孔縮小
  • 感到煩躁不安

什麼時候應該去看醫師?

  • 頭痛一週發作兩次以上。
  • 大多數時候都得吃止痛藥來緩解頭痛。
  • 需要服用超過非處方止痛藥的建議劑量,才能夠緩解頭痛。
  • 頭痛症狀惡化
  • 嚴重影響日常生活
  • 頭痛突如其然地發作
  • 頭痛伴隨著發燒、頸部僵硬、意識混亂、痙攣發作、複視(Double vision)、感到虛弱、肢體麻木、言語困難等。
  • 頭部手術後出現頭痛。
  • 雖然有休息、服藥,症狀還是變嚴重。

慢性頭痛的原因

目前尚不清楚大多數病例的確切成因,尤其是原發性的慢性每日性頭痛,更沒有研究出來的可能潛在原因。至於非原發性的慢性每日性頭痛,則可能有以下成因:

  • 腦部周遭的血管發炎或有異狀,例如中風。
  • 感染,例如腦膜炎(Meningitis)。
  • 顱內壓(Intracranial pressure)過低或過高。
  • 腦瘤
  • 創傷性腦損傷(Traumatic brain injury)。

藥物過度使用頭痛(Medication overuse headache) : 有陣發性頭痛(通常是偏頭痛或緊張型頭痛) 的患者若服用太多止痛藥,通常就會出現這種「藥物過度使用頭痛」的現象。若你一週服用止痛藥(包括非處方止痛藥) 超過兩天、或是一個月超過九天,就有可能患有這種反彈性頭痛(Rebound headaches)。

慢性頭痛的風險因素

引起慢性頭痛的因素有很多,例如:

  • 女性較常罹患本症狀
  • 焦慮
  • 憂鬱症(Depression)
  • 睡眠障礙
  • 肥胖
  • 打呼
  • 濫用咖啡因
  • 濫用頭痛藥物
  • 其他慢性疼痛疾病

慢性頭痛的診斷與治療

以下資訊並非醫療診斷,想要有進一步的資訊,請隨時諮詢您的醫師。

如何診斷慢性頭痛?

醫師可能會檢查你是否有疾病、感染、神經系統問題等,也會詢問你的頭痛病史。若還是無法確定頭痛的成因,醫師可能會做影像檢測,例如電腦斷層掃描(CT scan)或磁振造影(MRI),以檢查是否有潛在疾病。

如何治療慢性頭痛?

慢性頭痛的治療一般在降低發作的頻率,若已經沒有明顯症狀,則會改為預防性的治療措施。預防性療法有很多種,會依照患者的頭痛類型與是否有藥物過度使用頭痛現象來調整。若你一週內有三天以上服用止痛藥,則首先應在醫師的指示下戒掉止痛藥。若你的狀況已適合開始預防性療法,則醫師有可能會採用:

  • 三環抗憂鬱劑(Tricyclic antidepressants):例如去甲替林(Nortriptyline),可以用來治療慢性頭痛,也可用來治療頭痛伴隨的症狀,像是憂鬱、焦慮、睡眠障礙等。
  • 其他種抗憂鬱劑(Antidepressants):例如選擇性血清素再吸收抑制劑(Selective serotonin reuptake inhibitor, SSRI)、氟西汀(Fluoxetine)可以用來治療憂鬱與焦慮,但對治療頭痛來說並不比安慰劑來得有效。
  • β阻斷劑(Beta blockers):這種藥物通常是用來治療高血壓(Hypertension),也是預防陣發性偏頭痛的主要藥物,包括阿廷諾(Atenolol)、美托普洛(Metoprolol)和心律錠(Propranolol)。
  • 抗癲癇藥物(Anti-seizure medications):有些抗癲癇藥物似乎可以預防偏頭痛,因此也許可以預防慢性頭痛,可用的藥物包括:妥泰膜衣錠(Topiramate)、帝拔癲(Divalproex sodium)和加巴噴丁(Gabapentin)。
  • 處方之非類固醇抗發炎藥(Nonsteroidal anti-inflammatory drugs):例如萘普生納(Naproxen sodium),對於慢性頭痛可能會有幫助,特別是你正在減少使用其他止痛藥的情況下;也可在頭痛很嚴重時短期使用。
  • 肉毒桿菌(Botulinum toxin):無法負荷每天服藥的病人也可使用此種藥物。然而,這些藥物對某些慢性每日性頭痛病例毫無療效。

慢性頭痛的生活調整與居家療法

下列生活調整及居家療法可能有助於改善慢性頭痛:

針灸:這種療法用很細的針刺進身體的特定部位,雖然療效不太一定,但是研究已證實針灸可降低慢性頭痛的發作頻率與嚴重度。

注意身體的某些症狀:像是肌肉緊繃程度、心律、體溫等,就能有效控制頭痛。

按摩:可以減輕壓力、舒緩疼痛、讓身體放鬆。雖然目前尚未證實按摩對於頭痛真的有療效,但還是有助於放鬆頭部後側與肩頸的肌肉。

香草、維生素和礦物質:目前已有證據指出小白菊(Feverfew)和蜂斗菜(Butterbur)可預防偏頭痛、減輕症狀。高劑量的核黃素(Riboflavin,維生素B2)也可減輕偏頭痛。

輔酶Q10補充劑(Coenzyme Q10 supplements):對於慢性頭痛的某些症狀有效。

於枕神經(occipital nerve)的電流刺激法(Electrical stimulation):將一個安裝好電池的微小電極放在於枕神經附近,也就是脖子的底端,然後那顆電極就會持續傳送脈衝能量至神經,以舒緩疼痛。這項療程目前是試驗性療法。

雖然研究結果並未證實有效,口服硫酸鎂補充劑(Magnesium sulfate supplements)在某些病例中也可看到效果。在採用輔助與另類療法前,請諮詢醫師你是否能夠服用這些藥物。懷孕婦女千萬不可服用核黃素、小白菊或蜂斗菜。

若您有任何疑慮,請諮詢醫師,以獲得最妥善的照護。

Hello Health Group 並不提供醫療建議、診斷或治療。

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審核日期: 2019-08-06 | 最後修改日期: 2019-08-06

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