照顧失智症親人:這7種方法協助生活

文: 醫學審稿: Dr. Stephen Lai

根據國際阿茲海默症協會(Alzheimer’s Disease International, ADI)統計,全球有將近5千萬名失智症(Dementia)患者,每3秒就有1名新患者。在台灣,根據衛生福利部(衛福部)委託台灣失智症協會資料顯示,台灣失智症人口可能達到27萬,隨著老年人口愈來愈多,這數字也快速攀升,同時意味著有更多家庭需要好好了解失智症,才能夠給予家中患者最適切的照顧。

失智症是所有失智疾病的總稱

失智症不是單獨的一種疾病名,而是所有失智疾病的總稱,失智症與一般正常老化不同,除了記憶力減退,其他認知功能也都在退化,包括語言能力、空間感、計算力、判斷力、抽象思考能力、注意力等,常見的失智症包括阿茲海默症(Alzheimer`s Disease)、額顳葉型失智症 (Frontotemporal dementia)、路易氏體失智症(Dementia with Lewy Bodies)等。

7個方法幫助失智症親人

失智初期,患者情況可能還不嚴重,對家人的生活沒有太大影響,但隨著病情惡化,患者變得易怒、記憶力嚴重衰退,甚至無法正常生活時,家人可能會開始手忙腳亂,因此家人間最好仔細溝通過,尋求醫療與社會資源協助,互相合作,才好制定良善的時間安排。

1. 從溝通開始:對失智症患者說話要輕柔簡短易懂

與失智症患者說話,保持輕柔、不疾不徐,儘量用簡短易懂的句子,並且多給予一些答案選項,以達到方便溝通的目的。在患者回答時,別因為語速較慢,就打斷他們,這樣他們會暗自挫折,變得更不善言辭。在他們回答您之後,別忘了適時回應,表示您聽到了,同時,多給予讚美鼓勵他們繼續說出更多話,來表達自己的想法。

2. 從飲食開始:提醒患者多喝水且耐心讓他們慢慢吃

如果家中有失智症親人,記得要體貼三餐健康,提醒他們多喝水,有時候雖然患者口乾舌燥,但他們會察覺不到或無法表達,若長時間沒補充水分,泌尿道感染((Urinary Tract Infections, UTIs)、便祕(Constipation)就容易找上門,衍生更多生理及心理問題。另外,關於飲食方面,失智患者除了在進食上需要他人協助之外,還可能無法辨認食物、忘記喜歡吃什麼、拒絕吃東西,甚至還會要求異常的飲食。

至於如何幫助患者用餐這項問題,根據英國阿茲海默症協會(Alzheimer’s Society)指出,失智症患者之所以食慾不振,可能是因為憂鬱症(Depression)、溝通問題(例如無法表達飢餓)、進食不順暢(牙齒或牙齦痛)、疲倦藥物作用、缺乏活動,以及便祕這些因素所造成。所以,家人們要盡可能體諒,多留時間用餐,別去催促患者,造成他們進食壓力。

此外,針對食物也要花些心思,除了色香味俱全會更添食慾之外,將食物切成小塊,也好方便入口、咀嚼,以及消化。在飲食溝通上,嘗試理解患者表示的訊息,用多一點耐心去化解他們的心理不適。

3. 從如廁開始:注意患者可能失禁和忘記如何上廁所

失智親人若有泌尿道感染、便祕、攝護腺肥大等困擾,容易造成大小便失禁的問題,而且失智患者還可能忘記怎麼上廁所(例如:忘記脫褲子、使用衛生紙、上完沖馬桶等)、忘記廁所怎麼去,如果照護者沒有妥善處理,可能造成患者尷尬、壓抑等情緒,以至於後續上廁所不願意求助,不小心就會尿在褲子上。

因此,家人除了要預先設想患者的狀況,可以在廁所明顯位置張貼上廁所的步驟,甚至在馬桶、衛生紙盒上標示名稱,以提醒患者。最後,記得照顧患者時要體恤他們的心情,或許他們忘記某些事情,但從言語動作,還是能感受到照顧的人有沒有不耐煩或負面情緒

4. 從睡眠開始:患者作息要穩定白天多外出活動

失智症會嚴重影響患者的生理時鐘,讓患者常會有睡眠上的困擾,例如入睡後頻頻醒來,或在夜裡到處晃,若家人沒注意,容易有危險,而這種狀況一旦延續,會造成作息日夜顛倒、白天精神不濟,以及睡眠不足等衍生問題。遇到這些情形,家人首先要讓患者作息穩定、維持良好睡眠習慣。白天多讓患者出外運動,傍晚後減少進食,避免攝取咖啡因,切勿吃消夜。

另外,確保臥室能幫助患者睡眠,除了環境靜謐、沒有光線干擾之外,記得設置24小時制時鐘,能讓患者夜間醒來時知道時間。

5. 從自理能力開始:陪患者一起從簡單的生活小事做起

失智患者不但記憶衰退,言語溝通和判斷能力也跟著變差,即使以往熟悉擅長的事情,也變得陌生。所以基於安全考量,家人可以讓失智親人從簡單的生活小事做起,一方面可以教導患者熟悉生活瑣事,一方面不至於讓患者遭逢太危險或難以勝任的工作。建議家人可以趁下班後或週末,和患者一起到附近超市採買,偶爾一起整理庭院、拔拔草、種種花,都是很好的選擇。

6. 建立友善的居家環境:陰暗處設自動感應照明防摔倒

建議家人保持環境整潔、地板乾燥,家具物品可以貼上名稱標籤,幫助患者記憶,並且去除環境裡多餘的家飾、家具有稜角處應小心包好、刀具危險物品也應收藏好,以免患者誤觸發生危險。另外,燈光明亮對於失智患者行動上有很大助益,患者有時精神意識不清,若樓梯、廁所、家裡角落處昏暗不明,容易有摔倒危險,所以陰暗處最好裝設自動感應照明,其他燈光開關的設置也必須方便觸及。

7. 尋求社會資源:可打衛福部失智症專線與相關協會機構協助

衛福部指導編制的「失智症診療手冊」歸納出,照護者可以透過居家式照護(如聘請外籍看護)、社區式照護(如瑞智學堂協助日間照護)、機構式照護(如醫院開設的護理之家、榮民之家等照護單位),以及其他資源(如身心障礙手冊、輔具租借補助)等方面得到社會幫助,更多最新資訊可以上失智症社會支持中心社會支持網了解,也可以撥打衛福部失智症關懷專線0800-474-580(失智時,我幫您),請求協助。

Hello Health Group 並不提供醫療建議、診斷或治療。

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