記憶中有愛!了解與照顧失智症親友

文: 醫學審稿: Dr. Stephen Lai

根據世界衛生組織(WHO)的標準,台灣自去年(2018)起已正式邁入「高齡社會」,也就是65歲以上的老年人口,佔總人口的14%。人口老化的現象,使得老人相關的疾病也增加,失智症(Dementia)就是其中之一,患者在心情和行為上有劇烈轉變,會感到很難受,而負責照顧的人,不管是醫院的護理人員或患者的親友,也會特別地辛苦,必須細心、耐心地照料患者的生活起居。照顧失智症患者並不容易,但只要對失智症有相當的了解,再以適當的方式來幫助患者,照顧者和患者之間,就會有更好的關係。

失智症患者在行為上的轉變

1. 拒絕幫助

有的患者不願接受別人的幫助,或是只讓特定的人幫助他們,這可能是因為他們不信任別人,或是自己有混淆的狀況。這時候可以釋出善意,告訴他們,他們信任的人很快就會回來,在這之前,自己可以幫忙解決問題;又或者他們比較不受控制,想自己做些事時,可以試著給他們其他指令,自己則同時做別件事,一起完成一些工作。

2. 愛藏東西

患者會把一些東西藏起來,當作收藏,這其實無傷大雅,不用特別去糾正他們,除非他們的行為過頭了,或是有傷害性。平時可以把一些不常用的衣櫃或櫃子鎖起來,以防患者有新地方可以藏東西。

3. 重複地問或做某件事

患者有時會重複地問或做某件事,如果這些事沒有危險性,又能讓他們覺得比較舒服的話,就讓他們去做吧若有不洽當的行為出現時,再試著讓他們做沒有傷害性及有意義的事。

4. 睡眠失調

有些患者會睡不著覺,或是常在白天睡覺,晚上反而都醒著。可以用天然或人造光來提醒患者,什麼時候是白天什麼時候是晚上,讓他們該睡的時候睡覺。擋住外頭的光線和吵雜聲,對他們的睡眠也有幫助。另外,也可以在白天讓他們做些簡單的運動,幫助他們晚上比較好睡。

5. 咒罵或講髒話

失智症患者可能會因為控制衝動的能力降低,會開始罵一些不好聽的話,這時候就試著轉移他們的注意力,像是轉移話題,或是讓他們看喜歡的電視節目,讓他們分心而停止罵髒話。

6. 到處遊晃

有不少失智症患者會四處走來走去,可能只是他們覺得無聊、想消除焦慮感,或是渴了、餓了,甚至是因為他們腦中出現錯亂,而到處徘徊。請密切留意患者的一舉一動,不要讓他們獨處,可以給他們繫上身分手鍊(Id Bracelet)或是追蹤裝置。另外,也可推算一下患者會四處徘徊的時間點,在那段時間替他安排活動。

7. 大小便失禁

這種情況可能是因為患者的膀胱和腸子的控制力下降,或是他們不記得要用廁所、不記得廁所在哪裡、怎麼使用馬桶等。解決的方式包括:讓患者住在離廁所較近的房間、讓他們定時去上廁所、穿著容易穿脫的衣物或是包尿布。

8. 粗暴的行為

患者會有口頭和肢體上的粗暴行為,像是尖叫、捏人、扯頭髮、咬人等,這可能是他們表達想要什麼、想做什麼的方式。這時不要對他們大吼,先讓自己冷靜一下,試著理解他們的感受,讓他們表達自己的想法。患者若是因為做某件事不順利而暴躁,就幫他們把要做的事,分成更多簡單的小工作。

失智症患者在情緒上的轉變

1. 生氣

失智症患者處在陌生的環境時會害怕、有壓力感,當他們需要處理有難度的事情,卻做不到時,就會感到沮喪,若旁人想試著幫他們時,他們會生氣、害怕、挫折、尷尬,這些情緒都會讓患者感到氣憤。照顧者可以試著把事情分成更多的小步驟,讓患者自己一步一步去做,不要急著幫忙,並讓他們能夠發表自己的想法。

2. 憂鬱

失智症患者因為有和社會脫離的感受,而會有憂鬱和孤獨的感覺,他們會有憂鬱症狀,包括情緒變化、妄想、焦慮等,照顧者需要尋求專業醫師的幫助,也要讓患者盡量更活潑、社交能力更強一些。

3. 焦慮和依賴性

患者在處在新的環境、遇到不認識的人時,就會覺得不安,有些患者焦慮時會失眠、坐立難安,或是依賴在他們熟悉的人或環境裡,這時照顧者需要讓他們知道,自己有多麼在乎他們,給他們安全感。也可以試著讓他們分心做其他事,忘了去煩惱之前的事。

4. 情緒變化

患者有時會因為行為能力變差,而感到沮喪,或是純粹感到害怕、困惑、疲倦,也可能因為覺得冷、餓或無聊,而產生情緒變化。要應付這樣的情況,必須要了解患者喜歡和討厭什麼、什麼能讓他們緩和下來、什麼時候會情緒爆發,知道這些之後,照顧者就了解如何避免讓患者有不好的情緒,要是真的情緒爆發了,也會知道如何安撫他們。

照顧者的心情調適

照顧失智症患者的人,要面對患者許多情緒上與行為上的改變,且要花很多時間在患者身上。照顧者可能有時會生氣,愈來愈沒有自己的生活和時間,或因為患者情況沒有改善而覺得挫折,自覺做得不好,很氣餒,也可能不想繼續照顧,並對患者變得沒耐性,有時又會因為有這些想法,而對患者感到內疚。

其實不需要有罪惡感,有些負面想法是很正常的,畢竟為了照顧患者,照顧者的身心也非常疲憊。他們要告訴自己,自己只有一個人,要忙很多事,不可能什麼事都做得完美,自己只要盡力了就好,他們也要有個觀念:自己已經做得很好了。對於患者來說,能有人陪在身邊照顧,就已經是對抗失智症很有效的藥了。

照顧患者需要很多心力

照顧失智症患者很不簡單,需要花很多時間,且要很有耐心,以下是一些照顧患者的建議:

  1. 和患者溝通時,要用簡單的字和句子。講話要慢一點、清楚一點,別對患者大聲說話,若講一次聽不懂,就重新解釋一遍,若還是不懂,就等一段時間再講一次。
  2. 專注在患者的感受上,和他們說話時用溫和及支持的口吻,可以牽他們的手、擁抱或稱讚他們。
  3. 讓患者攝取足夠的營養,避免吃精製糖,多吃蔬菜。
  4. 患者還是可以玩樂,請多帶他們到外面走走吧!
  5. 照顧者自己也要顧好健康,每天最好都運動一下。
  6. 患者是會有情緒記憶的,即便他們會忘記是什麼事情造成他們有某種情緒。照顧者的言行舉止都會影響到患者的情緒,所以要注意自己說的話和做的事。
  7. 設定好每日的例行事務、行程,這有助於減少患者腦中的錯亂和挫折感。

Hello Health Group 並不提供醫療建議、診斷與治療。

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參考資料
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