認識過敏

醫學審稿: | 文:

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更新日期: 2020-07-22 . 閱讀時間 : 5 分鐘
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過敏的定義

過敏不止是一種疾病,更是一種身體保護機制,指身體免疫系統對有潛在性威脅的外來物質,也就是所謂的「過敏原」產生過度反應,造成發炎等過敏症狀,例如濕疹(Eczema)、腸胃不適、過敏性鼻炎及過敏性氣喘,情形嚴重甚至也可能造成死亡。

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過敏的種類與症狀

過敏反應通常會因過敏原而異,從接觸過敏原的該身體部位開始,最常見的為呼吸道、黏膜皮膚。多數的過敏狀況雖會引發身體不適,但並不會對生命造成威脅;不過它也有可能會惡化成為「全身性過敏」也稱之為「過敏性休克」(Anaphylaxis),是一種發作時間持續 5~15 分鐘的致命過敏症狀,應立即就醫,以下列出七種不同過敏可能造成的身體症狀:

1. 濕疹

  • 皮膚乾
  • 皮膚癢
  • 皮膚起疹子

2. 過敏性鼻炎

  • 鼻塞
  • 流鼻水
  • 打噴嚏
  • 流眼淚
  • 眼睛、鼻子、喉嚨嘴巴嘴唇癢
  • 眼瞼、嘴巴呼吸道腫脹

3. 腸胃道問題

4. 蕁麻疹(Urticaria,又稱風疹)

  • 皮膚起疹、長紅班
  • 皮膚出現腫塊
  • 異常發癢

5. 口腔過敏症候群

  • 喉嚨癢
  • 嘴巴癢
  • 嘴唇癢

6. 氣喘

  • 咳嗽
  • 呼吸急促
  • 呼吸有喘鳴聲

7. 全身性過敏反應

  • 癢,尤其是腳底、手掌或頭皮
  • 蕁麻疹
  • 眼睛、嘴巴及喉嚨腫脹
  • 低血壓
  • 腹痛
  • 噁心及嘔吐
  • 氣喘症狀(喘鳴、胸悶、呼吸困難、咳嗽)
  • 症狀惡化:暈眩、昏厥、失去意識

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什麼時候該求助醫師?

若發現有過敏症狀,且市售非處方過敏藥物不足提供緩解效果,那就該向專業醫師諮詢。如果你在使用新的藥治療後出現過敏症狀,也請馬上找開處方的醫師尋求幫助。

若發生過敏性休克,請撥打 119 或當地急救電話尋求緊急醫療幫助,如果有攜帶腎上腺素自動注射器(Epinephrine),也可立即給自己注射後立即就醫。

至於過去有嚴重過敏發作或過敏性休克症狀的人,請找過敏與免疫學專業的醫師做評估,因為其診斷過程複雜,需要專科醫師長期觀察及管理。

過敏的成因

過敏會受家族遺傳和環境因素所影響。在醫學上,過敏的另外一個名稱為「異位性」反應(Atopy),像是我們常聽到的異位性皮膚炎,即是過敏症狀所引起的疾病之一。

過敏反應(Hypersensitivity)的產生,是由過敏原、免疫球蛋白 E(Immunoglobulin E以下簡稱 IgE)以及肥大細胞(Mast cell)三個因素交互作用而產的。

當過敏者第一次接觸過敏原時,免疫系統會將這些「外來者」看作對身體有害的,同時製造大量的 IgE。這些免疫抗體會附著在皮下、鼻腔、上呼吸道黏膜、以及消化道等器官肥大細胞表面上,此過程稱為致敏化(Sensitization)。

而在第二次接觸同樣的過敏原時,這些已被抗體標籤的肥大細胞就會分泌化學物質,包含組織胺與血小板激活因子等,立刻引發過敏反應。

一般常見的過敏原共有五類:

  • 吸入性過敏原:塵蟎、蟑螂、黴菌、花粉、動物毛屑、家塵
  • 食物性過敏原:牛奶、雞蛋、花生、小麥、海鮮、堅果類、藥物
  • 接觸物:毛髮、染料、化妝品、常青藤、錢幣中的鎳、手套中的乳膠
  • 注入物:昆蟲的毒液及藥物
  • 藥物過敏:青黴素或含此成分的抗生素

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過敏的風險與併發症

具有過敏體質的人皆是過敏疾病的高危險群。過敏體質的由來與先天遺傳、後天飲食及生活環境等多重因素關。一般來說,過敏現象從孩童時期就開始然而仍有部分過敏者在年紀較大時才出現

據統計,20~40 歲是過敏症狀出現的高峰期,且隨著年紀增長與環境的改變,每個人的過敏原種類、過敏症狀或程度也會有所轉變;換言之,一旦具有過敏體質,從出生開始便受到過敏性疾病的威脅,且持續終生。以下為容易有過敏體質的族群:

  • 家族歷史中有哮喘或過敏的人,像是花粉熱、蕁麻疹、濕疹
  • 有哮喘或其他過敏病況者
  • 小孩

此外,過敏也可能引發過敏性休克、氣喘、鼻竇炎、鼻或肺感染等呼吸道併發症。

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過敏的診斷與治療

過敏診斷

要診斷過敏,醫師首先會了解過敏者的生活習慣、疾病史,再做出可能觸發此過敏症狀的專業判斷。經診斷後,醫師可能會要求你做每日過敏症狀記錄,包含你所觀察到的可能過敏因子像是對食物過敏的人,便需要做到以下兩個準則。

  • 每天記錄自己所吃喝的食物
  • 確保你在評量過敏階段不碰那些會引起的過敏食物

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如果仍無法找到根本原因,醫師可能會考慮做血液檢測和皮膚測試,不過也可能出現虛假反應影響測試結果,因此仍依專業醫師的評估為準。

  • 血液檢測
  • 皮膚測試

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過敏治療

最好的治療方式為避免接觸過敏原,但有的過敏物很難不「碰」,像是塵蟎和花粉,因此醫師可能會建議藥物治療與免疫治療。

  • 藥物治療
  • 免疫治療
  • 腎上腺素劑(緊急救援)

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過敏的照顧與預防

過敏症狀可以發生於接觸過敏原的當下、季節變化引起或是常年出現。常用的照顧方法即是避免其過敏原,並逐一針對症狀做治療。只要及早給予正確的治療,即使是重度過敏,也能在數小時得到改善,若症狀比較嚴重,則可能需要幾天才能痊癒。

要成功治療過敏,除了知道自已的過敏原,搭配專科醫師治療外,更需要定期監控,了解體內過敏原特異性 IgE 的變化及身體的過敏情形。預防過敏會因過敏類型而異,常見預防方法如以下:

  • 避免可能過敏因子
  • 寫過敏日記
  • 配戴醫療識別手環

另外,改善居家環境也可減輕部分過敏症狀,包括:

  • 使用生理食鹽水沖洗鼻腔
  • 勤打掃、換床被單、開空氣清淨機
  • 開啟除濕機降低家中溼度

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參考資料

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