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誤吞口香糖莫驚慌!專家說7天內排出

誤吞口香糖莫驚慌!專家說7天內排出

「不小心吞下口香糖怎麼辦?」相信許多人在小時候,也都有不小心把口香糖吞下去的經驗,而且,據說吞下的口香糖,會在肚子裡7年才能完全被消化掉,讓人感到驚恐不已。究竟這個說法是真的,還是只是單純用來嚇人的謠言呢?以下就讓專家和科學研究,來替大家解開疑惑。

口香糖是用合成聚合物製成的

口香糖大部分的成分,都還算容易被消化系統(Digestive system)分解,其中包括甜味劑(Sweetener)、調味料、防腐劑(Preservatives)和軟化劑(Softener),但基本上,口香糖還是不容易被消化的。最早期的口香糖,是用人心果(Sapodilla,又稱人參果)的樹液作成的,也稱作糖膠樹膠(Chicle),但隨著口香糖愈來愈普及,需求量增加之後,口香糖的製造商開始用合成聚合物(Synthetic polymer)作為口香糖的基底。對於口香糖成分的規範,美國食品藥物管理局(Food and Drug Administration, FDA)認為,只要成分符合某些規格和限制,即使含有合成聚合物,也可以添加進產品中。其實口香糖就像其他不容易消化的食物,如纖維等一樣,不會在胃裡停留超過幾天。

口香糖並不會黏在腸胃裡

小時候吞下口香糖時,我們都會擔心會不會黏在肚子裡,永遠出不來;這個想法其實想太多了!因為人體的腸胃道,會自動的分解和吸收可以消化的食物,而排出不能消化的食物。舉例來說,玉米是不太容易被消化的食物,因此吃下玉米後,腸胃會讓難消化的玉米,較直接、快速地通過消化道,形成糞便一起排出。這也是為什麼我們可以偶爾在排泄物中,發現一些難消化的食物碎塊的原因;同樣的道理,吞下口香糖的話,只要不要一次吞太多,也同樣可以通過消化系統排出。

吞下的口香糖7天就排出

口香糖通常不到7天,就會完全通過消化系統,消化過程如下:

  1. 吞下口香糖後,經過食道(Esophagus)、胃(Stomach),再進入小腸(Small intestine)。
  2. 小腸會吸收口香糖的糖分
  3. 不能消化的部分,就會進入結腸(Colon)。
  4. 通過直腸(Rectum)排便

即使可以排出也不要吞太多

即使可以排出體外,大家也不要認為可以常常吞口香糖喔!研究指出,吞下大量的口香糖會導致腸道阻塞(Intestinal blockages),而一次吞大量或常常吞口香糖的話,可能會造成肚子痛、長期便祕(Contipation),以及腹瀉(Diarrhea)等問題,甚至在體內會聚集成一大塊沒辦法消化的物質,稱為糞石(Bezoar,又稱胃石),而兒童更應該注意避免吞口香糖,否則可能會導致窒息。美國兒科學會(American Academy of Pediatrics)建議,最好不要給小孩吃口香糖,除非小孩知道不能吞下時,才可以給他們吃口香糖。

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參考資料

How Long Does Gum Take to Digest?. https://www.healthline.com/health/how-long-does-gum-take-to-digest#1 Accessed December 3, 2019

What Happens to Swallowed Gum?. https://kidshealth.org/en/kids/swallowed-gum.html Accessed December 3, 2019

作者頭像
文:張雅惠, 撰寫於05/12/2019
醫學審稿: 賴建翰醫師
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