大腦與神經

神經系統在身體中扮演著重要的角色,控制大腦、脊髓和億萬個神經,當神經系統受到影響時,會造成其他人體系統產生紊亂,如癲癇發作,動脈瘤、腦腫瘤的形成等。 在這個類別,你可以認識更多影響大腦和神經系統的疾病,並瞭解如何預防及治療。

基礎知識

大腦與神經

失智症≠阿茲海默症!了解失智症5大種類、常見症狀與病程分期

隨著年紀增長,腦細胞老化使得年長者開始變得健忘,例如經常忘記帶東西出門、忘了關瓦斯、記不起朋友的名字等,甚至開始懷疑自己是否罹患失智症。 然而,失智症其實與正常老化現象並不相同,不僅會讓人完全忘記自己做過的事情,還會造成注意力不集中、缺乏判斷力、語言能力退化等問題。 以下就讓《Hello醫師》帶你一同了解失智症的常見症狀、種類,並依照失智症的病程分期,分別說明不同失智症患者可能會發生的症狀。 什麼是失智症? 失智症(Dementia,俗稱老人癡呆症),是由腦神經疾病、身體系統性疾病、藥物或使用成癮物質,所引起的持續性認知功能下降的疾病。罹病者會面臨思考能力、判斷力、記憶力、空間感、理智等全面性的心智能力喪失。 失智症通常好發於65歲以上長者,但有極少數患者會在30~50歲左右得到失智症,亦稱「年輕型失智症」。 不只記憶力衰退!失智症10大常見症狀一次了解 以下為失智症的常見症狀,家中長輩如有出現這些症狀,請盡快就醫,請醫師做進一步的治療: 記憶力喪失且影響到生活(推薦閱讀:健忘或阿茲海默症?改善記憶的5方法) 無法妥善處理原本熟悉的事務 計劃事情或解決問題能力下降  易對時間及地點感到混淆 言語表達或書寫困難 對於理解視覺影像和空間之關係感到困難 東西擺放錯亂且失去回頭尋找的能力 判斷力變差 對工作或從事社交活動不感興趣 情緒和個性發生明顯改變 失智症是阿茲海默症嗎?失智症5大種類及成因有這些 不少人會認為阿茲海默症相當於失智症,其實它僅為其失智症的其中1種,其它還包括血管性失智症、路易體失智症、額顳葉失智症及其它因素所致的失智症。以下將為您詳細說明失智症5大種類的成因與症狀: 1. 阿茲海默症(Alzheimer's disease) 在1907年,由一位德國精神病專家愛羅斯.阿茲海默(Alois Alzheimer)發表了「老年癡呆症」的病例,後來便以其名來命名此疾病。 當β型澱粉樣蛋白(β-amyloid peptide)在腦內過度沉積,會使腦神經中的免疫細胞「微小膠細胞」(Microglia)及傳訊調節細胞「星狀細胞 」(Astrocyte)活化,造成發炎反應,最終引起腦神經細胞壞死,引發阿茲海默症。 阿茲海默症患者的常見症狀為記憶力衰退、出現幻覺、判斷力下降,到了病程後期,患者還可能出現身體僵硬、手抖、走路不穩等帕金森氏症的症狀。 2. 血管性失智症(Vascular dementia) 血管性失智症源於腦中風或慢性腦血管病變,造成腦部血液循環不良,進而導致腦細胞損傷。 一般而言,曾發生中風的病患約有5%會罹患血管性失智症,一旦罹病,患者的認知功能可能會突然惡化,並伴隨動作緩慢、步態不穩、情緒起伏大或罹患憂鬱症等其他精神疾病。 3. 路易體失智症(Dementia with Lewy bodies, DLB) 當大腦中的α-突觸核蛋白的蛋白質異常沉積時,就可能導致認知功能退化,而罹患路易體失智症。 路易體失智症好發於70歲以上老年人,為第2常見的退化性失智症,常見症狀除認知功能障礙外,之後還可能出現帕金森氏症的症狀,包括手抖、走路不穩及無法解釋的跌倒現象等,甚至也會有較明顯的視、聽幻覺、情緒不穩或妄想等精神症狀。 4. 額顳葉失智症(Frontotemporal disorders, FTD) 當腦內的額葉、顳葉漸漸萎縮,就會使腦神經退化,引發額顳葉失智症,而在所有額顳葉失智症患者當中,約4成有失智症家族史,其中10%為顯性遺傳;其盛行率僅次於阿茲海默症與路易體失智症,通常好發於50歲以上中老年人,屬於進展緩慢的神經退化性疾病之一。 此外,不同於阿茲海默症以記憶缺損為主要症狀,額顳葉失智症則是以情緒、行為異常(如該安靜的場合卻一直講話)、執行功能缺損或語言障礙為主要症狀,往往不容易與精神疾病做出區別。 5. 其它因素所致的失智症 有些失智症是由特定原因造成,經過治療可能有機會恢復,而這類型失智症的病因主要可分成以下4種: 新陳代謝異常:如甲狀腺功能低下、電解質不平衡等。 營養失調:如缺乏維他命B12、葉酸等營養素。 顱內病灶:如腦部腫瘤、常壓性水腦症、腦部創傷等。 中樞神經系統感染:如梅毒、愛滋病等。 中毒:如長期濫用藥物、酗酒、重金屬中毒等。 失智症症狀分期:輕度知能障礙、失智初期、中期、晚期 失智症依病程可劃分為輕度知能障礙、失智初期、中期及晚期,而每位患者退化的時間都不太相同,有時症狀會有所改善,有時卻又會突然加重。 由輕度知能障礙發展到晚期,平均病程約8~10年,但每個人退化的時間不一定,可能短至2年,長則可持續20年之久。(延伸閱讀:睡多不一定好?多於9小時反更易失智,快跟著4方法預防失智症) 根據台灣失智症協會調查顯示,台灣65歲以上老人當中,有輕度認知障礙的人口佔18.01%,而失智症初期到晚期的人口則佔7.64%。以下分別說明失智症病程各自的發展: 輕度知能障礙:為正常老化到失智症的過渡階段,而每年約有10%~15%輕度知能障礙會發展為失智症。患者可能會出現輕微健忘的症狀,並對較為複雜工作感到困擾,但從事簡易的日常事務則並無影響。 失智症初期(輕度):由於症狀相當輕微,患者的外表與行為與一般人並無差異,所以經常遭到忽略,而延誤就診。 在失智症初期,患者通常無法記得近期發生的事情,而反覆詢問身邊親友,但對於過去年輕時的回憶卻記得格外清楚;此外,病患的判斷力及工作能力可能會逐漸減弱,也無法處理日常生活中較複雜的事物,如不會存、提款等。 失智症中期(中度):到了中期,患者的判斷力及生活能力會逐漸下降,且在處理日常事務會變得更加困難,常見症狀包括無法區分季節、認不出熟識的親友、失眠、情緒異常波動、性格改變,甚至連自行煮飯、洗衣服、個人清潔衛生處理等基本生活能力都可能產生問題。 失智症晚期(重度):此階段的病患記憶力幾乎完全喪失,記不得生命中重要的事情、日夜顛倒、無法與家屬進行簡單日常溝通、分不清楚家中環境格局,甚至忘記自己是誰,且缺乏判斷力與理解力。 另外,失智症晚期患者也可能因長期缺乏運動,導致四肢肌力退化、需長期臥床,並完全依賴家屬的照顧。(延伸閱讀:「肌少症」上身、心臟病就敲門!強肌護心卡緊動起來) (圖片授權:達志影像)

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其他腦神經與認知疾病

學外語有益大腦更聰明!好處超乎想像

全世界語言有數千種,很多人都有學習外語的經驗,原因各異,不管是為了興趣、喜歡某個國家的文化,或是工作需求,學外語不但能增強自己的語言能力,對於大腦也有許多意想不到的好處! 學語言對兒童的好處 瑞典的科學家曾以腦部掃描影像,研究人在學習外語時的腦部變化。他們找了兩組人,一組是有語言天分的士兵新生,讓他們密集地學習阿拉伯語、俄語等外語;另一組則是念醫學與認知科學的學生,讓他們用功讀書,但沒學外語。而核磁共振造影(Magnetic Resonance Imaging,MRI)結果顯示,學語言的這組人,大腦有些區域明顯成長了,另一組人則沒有改變,這表示學習外語對大腦是有益處的。 首先,學語言對大腦就是個很好的運動,因為當人在學習新的單字和文法時,大腦裡有許多部位都同時在運作。對小孩來說,學會說第二外語,能幫助他們聽力更好、記憶力更強、更有創意、解決複雜問題的能力更強,而且會有更好的認知彈性(Cognitive Flexibility),也就是靈活思考的能力。 學語言對成人的好處 比起只會說一種語言的人,會雙語或多語的成人,有很多更強的能力與好處,例舉如下: 延緩老化與失智症(Dementia) 心智彈性(Mental Flexibility)更佳、頭腦更靈活 規劃能力、決策能力、處理事情優先順序的能力都更好 變更聰明、智力更高 記憶力與記憶技巧都變強 創意、注意力、專注力都更好 更能一心多用在不同的工作上 能更快理解他人的觀點 對周遭環境更加敏銳 整體的認知能力更好 聽力技巧變好 對自己母語的理解力更好 語言是文化很重要的一部分,因此,除了上述的眾多好處之外,學外語同時會讓您認識到更多不同的文化、歷史、藝術等等。此外,多會一種外語、多一種能力,也會讓您更有自信,不管在工作或人際關係上,都能拓展您的視野,讓生活更豐富多彩!

失智症/阿茲海默症

找徵兆、做檢查,3招有效預防失智症!

失智症(Dementia,俗稱老年癡呆)在台灣愈來愈普遍,但仍不少人輕忽失智症的徵兆,以至於當症狀惡化時,往往已經錯失了許多就醫時機。失智症因為無法根治,因此即早治療、減緩病情惡化速度非常重要。 《Hello醫師》為你簡單介紹何為失智症、失智症的成因、症狀,以及分享3招預防失智症的方法。 什麼是失智症? 失智症是腦部病變及退化,導致思考能力、判斷力、溝通能力及注意力下降,進而影響正常生活的一種症狀。若以下認知及日常行為能力有2項以上明顯衰弱,便需留意是否罹患失智症,並即早赴醫院檢查: 記憶力 溝通及語言能力 專注力 理解及判斷能力 失智症的原因 失智症的主因為大腦細胞受損,使掌管各種行為能力的細胞失去控制,進而影響人的日常生活能力。 諸如退化性神經疾病、心血管疾病、腦部受傷、腦部疾病、中樞神經系統感染、長期酗酒及吸毒等,皆可能造成失智症。此外,基因遺傳也是原因之一。 失智症會有哪些症狀? 失智症的早期症狀如下: 記憶力衰退 注意力減弱 意識混亂 個性或行為改變 冷漠、孤僻或憂鬱 無法好好處理生活瑣事 若有以下情況,則為嚴重警訊,極可能為失智症: 很常記不住事情,甚至完全忘記,且經提醒也無法記得 情緒變化起伏大,而且沒有原因 對平常喜愛的事情不再感興趣 想不起簡單的詞彙,經常講一些令人無法理解的話,或是無法理解他人的發言 想不起來某些地方的位置,或是完全失去定向性,不知道自己身在何處 失去對抽象事物的理解能力,如不知道數字的概念 判斷能力變差,如不知道天氣冷要怎麼穿,或空間概念失調,無法釐清距離或方向 如何預防失智症? 要預防失智症,可從以下3部分著手: 1. 規律運動 運動有助於心血管的運作及循環,也對腦部有益,能讓血液和氧氣流進大腦。建議盡量不要久坐。每個禮拜嘗試運動3次以上溫和的有氧運動,如快走、散步或騎單車等,每次30分鐘,或是75分鐘強度較高的慢跑及游泳等。另外,也可做些強化肌力的運動,如伏地挺身和仰臥起坐。 2. 飲食少糖、鹽 飲食控管有助於預防失智症,每天攝取5份蔬果,每週至少吃2次富含蛋白質的食物,如魚、蛋、肉、豆子及豆類植物等。 盡量減少攝取含糖、鹽及飽和脂肪等食物,改攝取天然澱粉類,如馬鈴薯和地瓜,同時每天喝6~8杯水。 另外可嘗試地中海型飲食,主要飲食方針為少吃紅肉、多吃穀物、蔬菜、水果、魚和雞肉、堅果、橄欖油或其他健康油品。此外,避免吸菸及喝酒。 3. 參加強化心智的活動 建議從事一些強化心智的活動,如上課、學語言、玩拼圖、紙牌類遊戲、棋盤遊戲、讀書、寫作及跳舞等,或參加社交性活動,如社區大學的園藝、烹飪、學樂器等課程,或擔任志工、和親友多聯絡感情,一同出遊及吃飯等。 (圖片授權:達志影像)

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腕隧道症候群該看哪科?症狀、原因、治療與檢查

時常手麻手指無力嗎?小心腕隧道症候群找上你!腕隧道症候群(Carpal tunnel syndrome, CTS)是一種影響手腕和手內部神經的常見疾病,因為控制手腕和手的感覺與運動的正中神經(Median nerve),而正中神經會通過手腕一段稱為「腕隧道」的區域,故得名。當正中神經被限制在腕隧道的骨頭和肌腱之間時,可能會使手及手腕感到刺痛與麻木,或者手腕和上臂會感到一種尖銳的刺痛感。以下介紹腕隧道症候群的症狀、原因、治療、診斷與改善方式。 腕隧道症候群的症狀 腕隧道症候群的症狀包括疼痛、刺痛、麻木感和握力下降,會影響手腕、手和手指,有些人甚至連上臂或肩膀也會感到不適,若症狀輕微,其實只要簡單地甩動手和手腕,就可以減輕症狀,不過這些症狀可能會在晚上惡化,甚至干擾睡眠。 腕隧道症候群該看哪一科? 每個人的情況略有不同,因此有些症狀可能不在上述所列,如果對症狀有任何疑慮,請直接洽詢醫師。建議可以掛神經內科、復健科、骨科,尋求專業診斷與治療。 腕隧道症候群的原因 手腕持續做重複的動作,例如打字或寫字等,都可能導致手腕腫脹。當手腕腫起時,腕隧道便會變窄,而壓迫到正中神經,造成疼痛和其他症狀。懷孕婦女因荷爾蒙改變,使體內有更多液體堆積,這也會造成手腕腫脹,更易罹患腕隧道症候群。某些疾病例如肌肉和骨骼缺陷、甲狀腺機能低下(Hypothyroidism),以及糖尿病(Diabetes),也都可能增加罹患腕隧道症候群的風險。 對上班族來說,手腕疼痛是習以為常的事,因為太常使用鍵盤和滑鼠工作,易導致手腕疼痛和手麻木,這些都是腕隧道症候群的症狀,而腕隧道是在手腕裡,讓肌腱與正中神經通過的管道,當肌腱腫起來壓迫正中神經時,即會引發腕隧道症候群。這正中神經負責控制大拇指、食指、中指和無名指的運動,當受損或受壓迫時,手會感到麻木、虛弱及疼痛。 腕隧道症候群的罹患風險 根據腕道症候群的流行病學研究指出,一般人口腕道症候群的罹患率約 0.1%,其中女性較男性容易發病,而現今久坐辦公的生活型態也導致腕隧道症侯群更為流行,腕隧道症候群因此也被稱作「滑鼠手」。 某些工作狀況,也會增加罹患腕隧道症候群的風險,例如工作時需要使用會震動的工具。當發生某些導致神經受損的情況時(例如:糖尿病神經病變),也可能增加正中神經受損的風險,導致發炎(例如類風溼性關節炎,Rheumatoid arthritis)造成手腕肌腱腫脹,進而引起腕隧道症候群。其他會導致腕隧道症候群的狀況,包括停經、肥胖、甲狀腺缺陷(Thyroid disorders)及腎衰竭(Kidney failure)。 腕隧道症候群最主要和一些行為有關,包含如下: 重複的手部動作 怪異的手部姿勢 用力緊握 機械性地壓迫手掌 容易罹患腕隧道症候群的職業 最常罹患腕隧道症候群的職業,有收銀員、美髮師、紡織人員或裁縫師。麵包師和從事常需要彎曲手指及手腕工作的人,例如擠牛奶、使用噴漆槍和人工除草的人。 腕隧道症候群的檢查與診斷 醫師會藉由拍打手腕的正中神經、彎折手腕,以及讓正中神經維持某個固定姿勢幾秒鐘,來檢查手腕狀況與評估疼痛程度,醫師也可能要求做其他測試,來確認手腕的神經和肌肉狀況。 根據台北榮民總醫院的衛教資訊,腕隧道症候群的診斷有以下五種方式: 1. 提內氏徵象(Tinnel’s Sign) 在腕部掌面正中神經經過處以扣診槌輕敲,引起該神經分佈處有觸電的感覺。 2. 腕屈曲測驗 請病患兩手置於桌上,兩前臂垂直朝上,然後兩手腕完全屈曲,兩拳相向,握 60 秒鐘看是否會引發症狀。 請病患兩手背相觸,兩手與兩前臂成90度,兩手指尖指向自身,維持 60 秒看是否會引發症狀。 3. 疼痛測試 以血壓計之氣壓帶置於上臂,並加壓至超過病患的收縮壓後,可加強其疼痛。 4. 觸覺與肌力檢查 檢查時可見正中神經分佈的區域喪失對輕觸及針刺的感覺;拇指外展短肌(Abductor Pollicis Brevis)及拇指對掌肌(Opponens Pollicis)也可能會出現無力症狀,晚期的病患可見拇指球肌突萎縮,由其是拇指外展短肌萎縮。 5. 神經電生理學診斷 神經任一段受到壓迫一段時間後,該處的神經傳導速度可能會減慢。所以,正中神經感覺傳導速度可能在經過腕部隧道以前(即指尖至手腕),傳導速度會減慢,在過了這段後,神經傳導才恢復正常。以上為最主要、早期的神經電生理變化。 腕隧道症候群的後期,不只是感覺神經受影響,連運動神經也會受影響;所以肌電圖可見運動單位減少,表示有肌肉萎縮情形,且會有肌肉自發性放電現象,表示從腦脊髓的神經訊號傳不過來,肌肉處於無指揮狀態,因而有自發性放電現象。 腕隧道症候群的治療 工作與生活調整 如果已經知道是什麼導致你有腕隧道症候群症狀,請立即停止這些行為。如果原因是來自工作而難以避免,建議與雇主討論如何調整工作的方式,例如換使用別的工具或分配休息時間。此外,也可以積極地改變生活習慣,例如打字時使用手腕護墊,以較舒服的姿勢打字,建議也可以向物理治療師,或職能治療師尋求建議。 藥物、副木或手術治療 接下來重點是解除正中神經的壓力,醫師可能會建議使用藥物、手腕副木以及手術。藥物一般是用來短暫緩解症狀,可以口服或直接注射到手腕裡;而副木一般會在晚上使用,不過如果白天配戴也可以;當其他治療方式都不見成效時,則會透過手術,讓腕隧道症候群有更多改善的空間,手術有較高機率改善現況,使病症不再復發。手術後應讓手腕休息至少六週,讓手腕痊癒,且避免併發症發生。(同場加映:腕隧道症候群手術) 下列整理腕隧道症候群治療的幾個要點: 服用醫師指示的藥物。 改變導致腕隧道症候群的行為。 切勿延遲治療,因為一旦發生肌肉萎縮,完全康復的機會將會降低。 若白天也戴著手腕副木,偶爾應把副木拿下來,讓手腕及手運動一下,不可以完全不用手或不讓手活動。 改善腕隧道疼痛的 3 方法 適當的工作環境能預防腕隧道症候群的發生。這裡提供一些讓你手腕減輕疼痛的小撇步: 減少讓手腕呈現奇怪的姿勢:使用墊子或能讓手腕休息的東西,最好讓手腕處在合適的高度,不要太高也不要太低。也可以在工作台使用可調整的桌板,來防止彎折手腕。 將壓力的影響降到最低:不管是使用刀子、釘槍還是電腦滑鼠,都要妥善挑選工具,來減少手的抓握。 將活動範圍降到最小:確保所有的工具,都在手臂伸長可及的地方,減少讓手和手腕用重複的方式活動。可能的話,工作一段時間應休息一下,以放鬆手腕。