糖尿病年輕化:認識兒童及青少年第二型糖尿病

醫學審稿: | 文:

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更新日期: 2020-12-31 . 閱讀時間 : 4 分鐘
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過去多半認為兒童期糖尿病都是第一型糖尿病,但因為現在飲食精緻化,高油高糖的食物愈來愈多,以及少動的生活型態,肥胖的情況愈來愈普及,讓通常只出現在成人階段的第二型糖尿病,也開始延伸到了兒童和青少年族群。根據國內研究顯示,高中以下的學生第二型糖尿病的發生率約為第一型糖尿病的六倍,這已經完全顛覆過去認為小孩不會罹患第二型糖尿病的觀念。(同場加映:第1.5型糖尿病(LADA)

兒童及青少年罹患第二型糖尿病的原因

與成人罹患第二型糖尿病原因一樣。第二型糖尿病患者體內仍會產生胰島素,但是對身體產生的胰島素無法正常反應。因此葡萄糖不能順利進入細胞,完成其提供能量的工作。當葡萄糖不能以這種方式進入細胞時,醫生稱其為胰島素阻抗(Insulin resistance)。

儘管人體中存在大量胰島素,但由於胰島素不能正常運作,所以血糖值仍然居高,這會導致胰臟又製造更多的胰島素。胰臟如果一直分泌過多的胰島素,隨著時間,身體就會無法再產生足夠胰島素來控制血糖。

兒童及青少年罹患第二型糖尿病的風險因子

肥胖

兒童及青少年第二型糖尿病有許多風險原因,其中肥胖是最重要的危險因素。美國一項針對年輕人罹患糖尿病的研究調查(The SEARCH for Diabetes in Youth study)指出,兒童及青少年罹患第二型糖尿病的病人中,所有人皆超過標準體重範圍,有近八成為過度肥胖。

在台灣,台大醫學內分泌新陳代謝科主任莊立民曾於 2003 年發表研究指出,肥胖學生罹患第二型糖尿病的機會是一般學生的 18 倍,第二型糖尿病的學生中有五成屬於肥胖者。

少運動

運動與肥胖是相輔相成的,不運動就容易胖,胖了後卻更懶得動,而這些都會導致對胰島素的敏感度下降,即胰島素的作用更差。要增加人體對胰島素的敏感度,規律的運動非常重要。

糖尿病家族史

第二型糖尿病也受遺傳基因影響,直系親屬中若有糖尿病家族史,小孩罹患糖尿病的風險愈高。其中,父母的影響遠高於祖父母的影響,而媽媽的影響效果又比爸爸高。

妊娠型糖尿病

雖然沒有糖尿病家族史,但在懷孕時,媽媽如果罹患了妊娠糖尿病,即使產後痊癒了之後,對小孩的影響還是存在,寶寶仍有較高機率在長大罹患糖尿病。

出生體重過高或過低

小孩出生體重低於 2,000 公克或高於 4,000 公克,長大之後罹患第二型糖尿病的風險也會增加。出生體重低之所以較可能罹患第二型糖尿病,可能是在媽媽的子宮環境吸取不了足夠營養時,寶寶會調整對於母親內分泌的敏感度,才能存活,然而這會影響寶寶的胰島素敏感度和胰島細胞出現缺陷,導致長大後容易罹患糖尿病。

另一可能原因是遺傳基因與媽媽子宮環境的交互作用所造成,導致長大後容易變胖。另外,研究指出,當出生體重超過 4,000 公克,將來肥胖的機率是一般出生體重小孩的兩倍。

高血壓

兒童也可能會有高血壓,而有兒童高血壓或病史的孩子,罹患第二型糖尿病的風險是一般人的兩倍。

兒童及青少年罹患第二型糖尿病的症狀

罹患第二型糖尿病的兒童或青少年,症狀特徵也如成人糖尿病患者,除了血糖高之外,也包含以下症狀:

  • 口渴
  • 飢餓感增加
  • 嗜睡
  • 頻尿

另外,有胰島素阻抗的人,通常也可以從脖子和腋窩觀察看看是否有膚色較深的狀況。胰島素阻抗狀況下,身體必須分泌更多的胰島素,使得表皮層的角質細胞與真皮層的纖維母細胞增生,造成皮膚過度增生與角化,讓脖子或腋窩的皮膚色素沉澱,此稱為黑色棘皮症(Acanthosis Nigricans)。

另外,患有胰島素阻抗的女孩,可能患有多囊性卵巢症候群(Polycystic ovary syndrome ,簡稱 PCOS )。經期通常會較不規則,且臉上和身體有較多毛髮。(延伸閱讀:體重變化或壓力~各種月經不規則原因

兒童及青少年罹患第二型糖尿病的診斷與治療

醫師會透過血液檢測來診斷是否罹患第二型糖尿病,除了血糖之外,也可能會進行另一項血液檢查,稱為糖化血紅素(Hemoglobin A1c,簡稱 HbA1c)檢查,檢測過去幾個月血糖值的變化。(欲了解更詳細的診斷方式,請閱讀:第二型糖尿病診斷4方法 治療主靠飲食控制和運動

藥物與胰島素治療

美國食品藥品管理局(Food and Drug Administration,簡稱 FDA)認可,用於兒童及青少年(≧10歲)的藥物只有Metformin這個降血糖藥物,及胰島素。醫師會用 Metformin 而非胰島素,通常是因為其導致低血糖的風險較低,血糖監測需求較少,此外也可改善胰島素敏感性。另外也是考量青少年和兒童較無法接受施打胰島素這樣打針治療的方式。

健康飲食和運動減肥

健康的飲食是控制血糖最好的方法之一,也能幫助減重。

  • 定時定量吃飯
  • 天天吃五份以上的蔬菜和水果
  • 避免油炸食物或含糖的加工食品
  • 主食選擇低 GI(低升醣指數)的(如全麥、糙米等)

減肥已被證明可以幫助改善血糖值,並可以幫助減少或甚至不用藥物來控制糖尿病病情。另外,規律運動不僅可以幫助達到健康的體重,也可有助於提升胰島素敏感度。研究顯示,規律運動同時加上高纖飲食,可提升人體對胰島素敏感度 20% 以上。

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